대구에서도 붉은불개미 발견… 구멍 뚫린 검역체계

 
 
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대구 북구 매천동 아파트 건설 현장 내 붉은불개미 발견장소 위성사진(위)과 조경용 바위(아래). /사진=뉴시스(농림축산검역본부 제공)
대구 북구 매천동 아파트 건설 현장 내 붉은불개미 발견장소 위성사진(위)과 조경용 바위(아래). /사진=뉴시스(농림축산검역본부 제공)

항만이 아닌 내륙에서도 외래 붉은불개미(Solenopsis invicta)가 발견돼 정부의 식물검역체계에 구멍이 뚫렸다는 지적이 나온다.

농림축산검역본부와 환경부는 대구 북구 매천동의 아파트 건설현장에 있던 조경용 중국산 석재에서 붉은불개미 일개미 7마리를 발견했다고 18일 밝혔다.

국내에서 붉은불개미가 발견된 것은 7번째다. 그러나 항만이 아닌 내륙에서 나온 것은 이번이 처음이다.

이번에 발견된 붉은불개미는 번식 능력이 없는 '일개미'다. 건설 현장 관계자가 붉은불개미 의심 개체를 전날(17일) 발견해 당국에 신고했다.

붉은불개미가 나온 중국산 석재는 중국 광저우 황푸항에서 출발한 8대의 컨테이너에 적재돼 이달 7일 부산 허치슨 부두에 입항된 후 이튿날 감만부두로 옮겨졌고 10~11일 화물차를 통해 건설현장으로 운반된 것으로 파악됐다.

당국과 대구시는 붉은불개미 예찰·방제 매뉴얼에 따라 확산을 막기 위해 소독과 방제조치에 나섰다. 발견지점에 통제 라인을 설치하고 조경용 석재 120여개에 스프레이 약제 살포 후 비닐 밀봉조치를 했다.

조경용 석재를 운반한 빈 컨테이너의 최종 위치는 현재 추적 중이다. 당국은 이날 중 전문가와 합동조사를 실시해 불개미 군체 유무 및 크기를 확인하고 방제 범위를 결정할 예정이다.

/그래픽=뉴시스 전진우 기자
/그래픽=뉴시스 전진우 기자

붉은불개미는 세계자연보호연맹(IUCN)이 지정한 세계 100대 악성 침입 외래종에 속하는 해충이다. 환경부도 지난해 '생태계교란 생물'로 지정한 바 있다.

애초 '살인 개미'라고 알려진 것보다는 독성이 세지 않지만 가축과 농작물에 피해를 주고 생태계 교란까지 일으킬 수 있다.

검역본부는 지난 6월 번식이 가능한 붉은불개미와 수천여마리 개미떼가 서식하는 개미집이 무더기로 발견되자 개미류 혼입 가능성이 높은 코코넛껍 등 32개 품목의 수입컨테이너 전체를 열어보는 검사를 실시했다.

특히 중국 복건성 등 불개미 분포 지역 11개성에서 수입되는 경우에는 수입자에게 자진 소독을 유도하고 자진소독을 실시하지 않은 경우에는 검역 물량을 2배로 늘렸다.

그러나 당국이 손댈 수 있는 컨테이너는 전체의 5%에 불과한 식물 검역 화물인 데다 이마저도 검역 인력 및 예산 부족으로 허술하게 진행될 것이란 우려가 나왔다.

당시 검역본부는 바람에 의해 항만 인근 수㎞ 떨어진 지역으로 붉은불개미가 퍼질 수는 있지만 방제 소홀 때문에 내륙으로 확산될 가능성은 낮다고 호언한 바 있다.
 

강영신
강영신 lebenskunst@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 머니S 강영신 기자입니다.

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