김진태, 퓨마 사건 지적하려 국감에 벵갈고양이 데려와… '동물 학대' 논란

 
 
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10일 정부세종청사에서 열린 국회 정무위원회 국정감사에서 김진태 자유한국당 의원의 질의를 위해 가져온 벵골고양이가 놓여져 있다. 김 의원 측은 대전동물원에서 퓨마가 탈출, 사살된 것에 대한 질의를 위해 퓨마와 비슷한 벵골고양이를 가져왔다고 밝혔다./사진=뉴스1
10일 정부세종청사에서 열린 국회 정무위원회 국정감사에서 김진태 자유한국당 의원의 질의를 위해 가져온 벵골고양이가 놓여져 있다. 김 의원 측은 대전동물원에서 퓨마가 탈출, 사살된 것에 대한 질의를 위해 퓨마와 비슷한 벵골고양이를 가져왔다고 밝혔다./사진=뉴스1

김진태 자유한국당 의원이 10일 국회 정무위원회 국정감사에 벵갈고양이를 데리고 나왔다. 이는 지난달 대전 동물원에서 탈출한 퓨마 사살 사건을 두고 정부의 과잉 대응을 질타하기 위함이었으나 정작 김 의원 본인이 동물학대 논란에 휩싸였다. 

김 의원은 이날 오전 정부세종청사에서 열린 국회 정무위원회 국감에 벵갈고양이를 우리 속에 넣어 가져왔다. 그는 "9월18일 남북 정상회담 때 사살된 퓨마와 비슷한 것을 가져오고 싶었는데 그 퓨마를 너무 고생시킬 것 같아 안 가져왔다"며 "동물을 아무 데나 끌고 다니면 안 되지 않나. 한번 보시라고 저 작은 동물을 가져왔다"고 설명했다.

김 의원은 정부가 퓨마 이슈에 남북정상회담이 묻히는 것을 막기 위해 퓨마를 사살했다고 주장했다. 그는 "남북 정상회담 저녁에 대전 모 동물원에서 퓨마 한마리가 탈출했고 전광석화처럼 사살했다"며 "회담을 하는데 눈치도 없는 퓨마가 출몰해서 인터넷 실검 1위를 계속 장식했고 NSC(청와대 국가안전보장회의)가 소집됐다"고 말했다.

이어 "퓨마가 불과 3시간여 만에 사살되고 NSC 소집은 1시간35분만에 열렸다. 지난해 5월 북한에서 미사일 발사했을 때는 2시간33분 만에 열렸다"며 "북한에서 미사일을 발사했을 때보다 훨씬 더 민첩하게 청와대가 움직였다"고 지적했다.  

그러면서 "퓨마는 크고 맹수가 아니냐. 빨리 처리해야 하는 것 아니냐고 하지만 퓨마는 사람을 공격하는 일이 거의 없다"며 "고양잇과 동물 중 가장 온순한 것으로 알려졌다"고 강조했다.

이에 홍남기 국무조정실장은 "NSC 소집은 다시 확인하겠지만 절대 사실이 아니다. 제가 멤버"라며 김 의원의 NSC 소집 의혹을 반박했다. 

그는 또 "처음에 마취 총을 쏘고 마취가 안 돼서 오후 9시45분에 사살했다"며 "사살을 안 하고 울타리를 넘어 인근주민에 피해를 끼쳤으면 과연 정부를 얼마나 비난했겠느냐. 동물원 관계자랑 협의해서 진행한 일"이라고 해명했다.
 
이후 오후에 재개된 국감에서 김병욱 더불어민주당 의원은 "충실한 의정 활동을 위해 필요한 물품이나 기구들을 회의장에 반입할 순 있다고 본다"면서도 "벵갈고양이가 우리에 갇혀서 나왔고 눈빛을 보면 사방을 불안에 떨면서 주시하는 모습을 봤다"고 비판했다. 

아울러 "동물 학대라는 차원에서 질의했는데 과연 우리에 갇힌 벵갈고양이를 회의장에 가져온 건 동물학대가 아닌가"라며 "국감도 중요하지만 국감이 또 하나의 동물학대가 돼선 안 된다"고 덧붙였다.

이에 국회 정무위원회 위원장인 민병두 민주당 의원은 "결과적으로 국정감사에서 벵갈고양이가 들어오도록 한 것이 또 하나의 동물학대인지는 국민과 시청하는 분들이 판단할 문제로 보고 의사결정 문제는 아니라고 본다"며 "살아있는 동물의 회의장 반입은 앞으로 여야 간 검토가 있어야 한다고 본다"고 답했다.

한편 지난달 18일 대전의 한 동물원에서는 퓨마 한마리가 우리를 탈출해 사살된 사건이 발생했다. 이를 두고 과잉 대응 논란이 일었고 청와대 국민청원에는 '동물원의 잘못으로 죄 없는 퓨마가 왜 희생 당해야 하나', '동물원을 폐지하라' 등의 청원이 잇따랐다.

 

김경은
김경은 silver@mt.co.kr

머니S 산업팀 김경은입니다.

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