2018-2019 NBA 개막… 골든스테이트의 '3연패' 저지할 팀은 어디?

 
 
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지난 시즌 NBA 파이널에서 클리블랜드 캐벌리어스를 4-0으로 꺾고 우승을 차지한 뒤 기뻐하는 골든스테이트 워리어스 선수단./사진=뉴스1(로이터)
지난 시즌 NBA 파이널에서 클리블랜드 캐벌리어스를 4-0으로 꺾고 우승을 차지한 뒤 기뻐하는 골든스테이트 워리어스 선수단./사진=뉴스1(로이터)

미국프로농구(NBA)가 17일 오전(한국시간) 보스턴 셀틱스와 필라델피아 세븐티식서스의 맞대결을 시작으로 개막한다. ‘디펜딩 챔피언’ 골든스테이트 워리어스가 건재한 가운데 이들이 3연패를 달성할 수 있을지 관심이 쏠린다.

최근 4시즌 동안 3회 우승, 1회 준우승을 달성한 골든스테이트는 이번 시즌에도 케빈 듀란트(30), 스테판 커리(30), 클레이 톰슨(28), 드레이먼드 그린(28) 등 올스타급 선수들과 함께한다. 지난 시즌에 비해 벤치 자원이 부족해지긴 했지만 현 리그 최고의 센터 중 하나로 꼽히는 드마커스 커즌스(28)까지 팀에 합류하면서 역대급 선발 라인업을 구성했다.

듀란트가 합류한 2016-2017시즌 이후 리그 2연패를 이룬 골든스테이트는 LA 레이커스 이후 17년 만에 3연패를 의미하는 스리핏(3-peat)에 도전한다. NBA 역사를 통틀어 스리핏을 달성한 팀은 보스턴 셀틱스(1959~1966)와 LA 레이커스(1952~1954, 2000~2002), 시카고 불스(1991~1993, 1996~1998) 밖에 없다.
 
골든스테이트의 가장 강력한 대항마로는 휴스턴 로케츠가 꼽힌다. 휴스턴은 지난 시즌 MVP 제임스 하든(29)과 크리스 폴(33)을 앞세워 서부 컨퍼런스 결승전에서 골든스테이트를 탈락 직전까지 몰고 갔다. 그러나 폴이 부상으로 6차전부터 결장하면서 결국 3-4로 시리즈를 역전 당하며 23시즌만의 파이널 진출에 실패했다.

정규시즌에서 65승 17패 성적으로 리그 전체 1위에 오른 휴스턴은 팀 ORtg 114.0(1위), DRtg(7위)를 기록하며 공·수에서 완벽한 모습을 선보였다(ORtg/DRtg : 각각 100번의 공격/수비 기회에서 득점/실점 기대치). 하든·폴 듀오와 에릭 고든(29)까지 가세한 백코트진은 리그 최고의 창이었고 여기에 트레버 아리자(33)와 룩 음바아무테(32), PJ 터커(33) 등이 궂은 일을 도맡으며 시너지를 창출했다.

그러나 이번 시즌 아리자와 음바아무테를 각각 피닉스 선즈와 LA 클리퍼스로 떠나보냈다. 왕년의 스타 카멜로 앤서니(34) 등을 영입했지만 전력 손실을 완벽히 매울 수 있을지는 미지수다. 하지만 여전히 휴스턴이 ‘타도 골스’의 선두주자임을 부정하는 이는 거의 없다.

동부 컨퍼런스의 보스턴과 토론토 랩터스도 골든스테이트를 상대할 수 있는 팀으로 언급되고 있다. 보스턴은 지난 시즌 주포인 카이리 어빙(26)과 고든 헤이워드(28)의 부재에도 불구하고 동부컨퍼런스 파이널까지 진출했다. 리그 최정상급 수비력(DRtg 104.65, 리그 전체 2위)과 신예들의 패기를 바탕으로 저력을 보여줬다. 컨퍼런스 파이널에서도 르브론 제임스(33·LA 레이커스)가 이끄는 클리블랜드 캐벌리어스에 3-4로 아쉽게 패배했다. 큰 전력 누수 없이 이번 시즌을 맞이하는 보스턴은 제임스가 서부로 떠난 만큼 동부의 패권을 되찾겠다는 의지다.

지난 시즌 동부 리그 1위를 차지한 토론토도 에이스 더마 드로잔(29)을 샌안토니오 스퍼스로 떠나보냈지만 반대급부로 파이널 MVP 출신 카와이 레너드(27)를 손에 넣었다. 레너드는 지난 시즌 부상에 신음하면서 주가가 다소 내려갔지만 건강만 보장된다면 언제든지 팀을 정상으로 올려놓을 수 있는 선수다.

그밖에 유타 재즈와 필라델피아 세븐티식서스 등도 골든스테이트를 견제할 수 있는 다크호스로 꼽힌다.

 

김현준
김현준 hjsoon@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 이슈팀 김현준 기자입니다.

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