[김현준의 스포츠톡] “2년 동안 행복했다” 힐만 감독의 '아름다운 이별'

 
 
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지난 12일 오후 서울 잠실야구장에서 열린 2018 프로야구 신한은행 MY CAR KBO 한국시리즈 6차전 두산 베어스와 SK 와이번스의 경기에서 우승을 차지한 SK 선수들이 트레이 힐만 감독을 헹가래 치고 있다. /사진=뉴스1
지난 12일 오후 서울 잠실야구장에서 열린 2018 프로야구 신한은행 MY CAR KBO 한국시리즈 6차전 두산 베어스와 SK 와이번스의 경기에서 우승을 차지한 SK 선수들이 트레이 힐만 감독을 헹가래 치고 있다. /사진=뉴스1

조만간 미국으로 돌아갈 예정인 트레이 힐만 SK 와이번스 감독이 한국에서의 마지막을 완벽하게 마무리했다.

SK는 12일 서울 잠실구장에서 열린 두산과의 한국시리즈 6차전에서 5-4로 이겼다. 이날까지 SK는 시리즈 전적 4승2패를 기록하면서 2010년 이후 처음으로 우승컵을 거머쥐었으며 2007년과 2008년, 2010년에 이어 창단 네번째 한국시리즈 우승을 달성했다.

2017년 시즌을 앞두고 SK를 맡게 된 힐만 감독은 2년간 팀을 이끌면서 완벽하게 팀 체질 개선에 성공했다. 여기에 2년 만에 우승을 일궈내면서 외인 감독 첫 한국시리즈 우승이라는 값진 명예도 안았다.

힐만 감독은 2006년 니혼햄 파이터즈에 부임해 2년 연속 재팬시리즈 진출 및 우승이라는 성과를 거뒀고 이를 바탕으로 메이저리그 캔자스시티의 부름을 받았다. 그러나 당시 메이저리그 최하위를 전전했던 캔자스시티는 힐만 감독 부임 후에도 좀처럼 성적이 오르지 않았고 힐만 감독은 부임 3년차인 2010년 해임됐다.

이후 LA다저스와 휴스턴 애스트로스에서 벤치 코치로 재직한 힐만 감독은 2017년 SK 감독으로 부임 후 새로운 바람을 일으켰다. 전년도 6위에 머물렀던 SK는 에이스 김광현이 팔꿈치 수술로 시즌을 통째로 날렸으며 리그 초반부터 연패에 빠지며 어려운 시기를 보냈다. 그러나 힐만 감독은 차분히 팀을 개편해 나가면서 그해 정규시즌을 5위로 마쳐 절반의 성공을 거뒀다.

김광현이 돌아온 올해는 관리 야구의 정수를 선보이며 정규시즌 2위라는 쾌거를 거뒀다. 특별한 전력 보강이 없었음에도 마운드에서는 김태훈을 제외하면 무리한 기용 없이 가진 자원들을 효율적으로 관리했다. 여기에 2017년 ‘KBO 리그 한시즌 최다 홈런 234개’를 비롯해 2년 연속 팀 200홈런 이상을 기록하며 ‘스몰볼’이 대세였던 최근 KBO 흐름과 대조되는 팀 컬러를 구축했다.

이와 같은 힐만 감독의 철저한 관리와 정공법은 올 들어 빛을 봤다. 정규시즌에서는 안정적인 모습으로 6년 만에 최고 성적인 2위를 기록하며 플레이오프에 안착했다. 포스트시즌 무대에서는 넥센과의 플레이오프에서 5차전까지 가는 접전 끝에 극적인 승리를 거두며 분위기를 탔다.

SK는 정규시즌에서 압도적인 성적을 거둔 두산과의 한국시리즈에서도 차분하게 시리즈를 풀어나가며 우승을 거머쥐었다. 특히 포스트시즌 11경기에서 나온 21개의 홈런은 모두 중요한 순간에 적재적소에서 터지며 결정적인 역할을 해냈다.

한국시리즈 6차전 후 힐만 감독은 인터뷰에서 "2년 동안 한국에서 경험했던 시간은 정말 말로 표현할 수 없을 정도다. 받아야 할 것 이상으로 하나님께서 축복을 주신 것 같다"라며 "2년 동안 SK 식구와 보낸 시간은 순위로 매길 수 없을 만큼 정말 좋았다"고 밝혔다.

힐만 감독의 표현처럼 그가 SK를 이끌었던 2년은 본인 스스로와 구단 및 팬들에게 있어서 말로 표현할 수 없는 값진 시간이었다.

 

김현준
김현준 hjsoon@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 이슈팀 김현준 기자입니다.

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