이재용 부회장의 '광폭행보', 어디까지?

 
 
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이재용 삼성전자 부회장이 지난 15일 청와대에서 열리는 문재인 대통령과의 타운홀 미팅에 참석 전 대기업 총수들과 티타임을 갖기 위해 서울 중구 대한상공회의소에 들어서고 있다 /사진=뉴스1 박세연 기자
이재용 삼성전자 부회장이 지난 15일 청와대에서 열리는 문재인 대통령과의 타운홀 미팅에 참석 전 대기업 총수들과 티타임을 갖기 위해 서울 중구 대한상공회의소에 들어서고 있다 /사진=뉴스1 박세연 기자
이재용 삼성전자 부회장이 새해들어 공식석상에 자주 모습을 드러내며 경영활동에 박차를 가하고 있다. 지난해 대외적으로 모습을 드러내기보다는 비공식적으로 해외일정 등을 소화하던 것과는 달리 총수로서의 역할을 강화하는 모양새다.

이 부회장은 지난 15일 문재인 대통령이 주관한 ‘2019 기업인과 대화’에 참석했다. 이날 이 부회장은 간담회 발언자로 나서 “대한민국 1등 대기업으로서 지난해 숙제라고 말씀드린 ‘일자리 3년간 4만명’은 꼭 지키겠다”면서 “질 좋은 일자리를 만드는 것이 중요하며 그것이 기업의 의무”라고 강조했다.

공식석상에서 재계 1위 기업으로서의 책임감과 역할을 강조한 것이다. 특히 이 부회장은 간담회 이후 이어진 산책에서 문 대통령에게 “지난번 인도 공장에 와주셨지만 저희 공장이나 연구소에 한번 와달라”고 요청하는 등 적극적인 모습을 보였다.

이 부회장은 문 대통령을 만난 것은 올들어 두번째다. 이 부회장은 앞서 지난 2일 문 대통령이 주관한 신년회에 4대그룹 총수 자격으로 참석한 바 있다.

또한 지난 10일에는 취임 후 처음으로 삼성전자 수원사업장을 방문한 이낙연 국무총리를 직접 안내했다. 이 자리에서 이 부회장은 “삼성이 국내 대표기업으로서 한국 경제의 업그레이드에 공헌하기 위해 노력하겠다”면서 “좋은 일자리를 많이 만드는 건 의무이며 많이 만들어가겠다”고 밝혔다.

대외행사 뿐만 아니라 잇달아 현장방문을 통해 삼성전자의 미래먹거리를 챙기는 데도 역량을 집중하고 있다. 지난 4일에는 삼성전자 기흥사업장을 찾아 김기남 DS부문 대표이사 부회장, 진교영 메모리사업부장 사장, 정은승 파운드리사업부장 사장, 강인엽 시스템LSI사업부장 사장, 이동훈 삼성디스플레이 대표이사 사장 등이 참석한 가운데 반도체 사업 전략을 논의했다.

이 자리에서 이 부회장은 “메모리 반도체시장의 정체를 극복할 수 있는 지속적인 기술 혁신과 함께 전장용 반도체, 센서, 파운드리 등 시스템 반도체 사업 경쟁력 강화를 추진해야 한다”며 “4차 산업혁명시대를 맞아 새로운 반도체시장을 창조해 나가자”고 당부했다.

지난해 매분기 역대 최대실적을 경신하며 회사의 전체 실적을 견인하던 메모리 반도체사업이 올해부터는 둔화될 것으로 예상됨에 따라 비메모리 분야의 경쟁력 강화로 활로를 열 것을 지시한 것이다.

전날에는 삼성전자 수원사업장에서 열린 5G 네트워크 통신 장비 생산라인 가동식에 참석해 “새롭게 열리는 5G 시장에서 도전자의 자세로 경쟁력을 키워야 한다”며 임직원을 독려했다. 특히 가동식 참석 직후 사내식당을 찾아 직원들과 함께 점심을 먹으며 셀카를 찍는 등 소통경영도 펼쳤다.

이 부회장이 경영활동에 본격적으로 시동을 걸면서 삼성전자의 투자에도 힘이 실리는 모양새다. 현재 삼성전자는 멀티카메라 기술을 보유하고 있는 이스라엘 스타트업 ‘코어포토닉스’ 인수를 추진 중이며 삼성벤처투자를 통해 아마존 웹 서비스등과 함께 이스라엘 소형 반도체 칩 개발 스타트업인 ‘윌롯’ 투자에 참여한 것으로 알려졌다.

재계 한 관계자는 “올해 대내외 경기환경이 좋지 않을 것으로 예상되는 상황에서 이 부회장이 직접 회사의 경영을 진두지휘하며 위기극복에 나서는 모습”이라며 “잇따라 재계 1위 기업으로서의 책임감을 강조한 만큼 올해 M&A를 비롯한 과감한 투자가 이어질 가능성이 있다”고 전망했다.
 

이한듬
이한듬 mumford@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업팀 기자입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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