김정은, 김영철 방미 보고에 "트럼프 '비상한 결단' 높이 평가"

 
 
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김정은 북한 국무위원장. /사진=뉴시스(조선중앙TV 캡처)
김정은 북한 국무위원장. /사진=뉴시스(조선중앙TV 캡처)

김정은 북한 국무위원장이 김영철 노동당 부위원장으로부터 방미 결과를 듣고 "만족을 표시했다"고 조선중앙통신이 24일 보도했다. 마이크 폼페이오 미 국무장관의 "진전이 있었다"는 발언과 함께 다음달 말로 예정된 제2차 북미정상회담에 '긍정적 신호'로 풀이된다.

조선중앙통신은 이날 김정은 위원장이 지난 23일 김영철 부위원장을 단장으로 하는 조미(북미)고위급회담 대표단을 만나 미국 워싱턴DC 방문결과를 보고 받았다고 전했다.

통신에 따르면 대표단은 백악관에서 트럼프 대통령과 만나 제2차 북미정상회담에 대해 논의한 내용, 미국 실무진과 북미 간 해결해야 할 문제에 대해 협상한 내용 등을 구체적으로 보고했다. 김 부위원장 등 대표단은 방미 기간 중 스티븐 비건 미 국무부 대북특별대표, 미 중앙정보국(CIA) 인사 등과 별도의 면담을 진행한 걸로 알려졌는데 여기서 논의된 내용들까지 챙겼다는 의미로 풀이된다.

통신은 북미 고위급-실무회담 결과를 보고받은 김 위원장의 반응을 8문단 정도로 짧게 보도했다. 통신에 따르면 김 위원장은 트럼프 대통령이 보낸 친서와 워싱턴의 회담 정형(상황)과 활동 결과에 크게 만족했으며 트럼프 대통령이 제2차 조미수뇌상봉(북미정상회담)에 큰 관심을 가지고 문제해결을 위한 비상한 결단력과 의지를 피력한 점을 높이 평가하기도 했다.

이는 22일(현지시간) 폼페이오 장관이 "김영철 부위원장과 트럼프 대통령과의 면담에서 우리는 추가적인 진전을 만들었다"고 한 데 이어 김 위원장이 직접 긍정적인 평가를 내놓은 것이다. 이에 외교가에선 통신에 나온 표현 등으로 미뤄 짐작할 때 '비핵화-상응조치'의 큰 틀에서 북미가 상당한 교감을 이룬 게 아니냐는 평가가 나온다.

다음달 말까지 이어질 실무협상 추이도 주목된다. 통신은 김 위원장이 "트럼프 대통령의 긍정적 사고방식을 믿고 인내심과 선의의 감정을 가지고 기다릴 것"이라고 했다. 북미 사이에 좁혀야 할 의견차가 적지 않다는 점을 시사한 것이다. 폼페이오 장관이 "해야 할 일이 많이 남았다"고 한 것과 궤를 같이 하는 표현이다.

김 위원장은 북한 실무대표단에 협상 방향과 의제 등도 제시했다. 통신은 김 위원장이 "우리는 조미 두 나라가 함께 도달할 목표를 향하여 한발한발 함께 나갈 것"이라고 말했으며 "2차 조미수뇌상봉과 관련한 실무적 준비를 잘해나가는 데 대한 과업과 방향을 제시했다"고 했다.

이와 관련 정부 관계자는 "지금은 고위급, 실무급 등 모든 레벨에서 협상이 시작됐다는 것 자체가 의미가 크다"며 "어차피 한번 만나서 타협을 이룰 수 없는만큼 실무협상이 지속되는 게 중요하다"고 밝혔다.
 

강영신
강영신 lebenskunst@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 머니S 강영신 기자입니다.

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