허창수 회장 “故 조양호 회장 대한민국 길 연 선도적 기업가”

 
 
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12일 오전 서울 서대문구 신촌 세브란스 병원 장례식장에 마련된 조양호 한진그룹 회장의 빈소에서 한 직원이 촛불을 켜고 있다. / 사진=장동규 기자
12일 오전 서울 서대문구 신촌 세브란스 병원 장례식장에 마련된 조양호 한진그룹 회장의 빈소에서 한 직원이 촛불을 켜고 있다. / 사진=장동규 기자
허창수 전국경제인연합회 회장이 지난 8일 미국에서 별세한 고(故) 조양호 한진그룹 회장을 추모하며 애끓는 심경을 전했다.

허 회장은 이날 추도사를 통해 “먼 곳에서 들려온 비보에 가슴이 무너져 내리는 먹먹함이 밀려온다”며 “언제나 밝은 웃음으로 경제계를 보듬어주시던 회장님께서 이렇게 갑작스럽게 떠나셨다니 비통한 마음을 감출 수가 없다”고 애통해했다.

이어 “회장님께서는 대한민국의 길을 여신 선도적인 기업가셨다”며 “지난 45년간 끊임없는 변화와 혁신을 통해 황무지에 불과하던 항공·물류산업을 세계적인 반열에 올려놓으셨다”고 평가했다.

또 “기술도 자원도 자금도 없었지만 포기하지 않았고 수많은 위기가 있었지만 회장님의 열정을 꺾진 못했다”며 “평생을 실천하신 당신의 수송보국(輸送報國)의 정신 덕분에 우리나라는 세계적인 물류 선진국이 됐으며 이를 바탕으로 최빈국에서 세계 10위권의 경제대국으로 도약할 수 있었다”고 밝혔다.

허 회장은 “조 회장님은 대한민국의 위상을 높이신 민간외교관이셨다”면서 “민간외교의 장에는 항상 회장님이 중심에 서서 세계 기업인들과 함께 한국경제의 미래를 고민하셨고 기업은 국가에 기여해야 한다고 말씀하시며 한미재계회의, 한불최고경영자클럽 등 국제경제 협력의 선두에 계셨다”고 말했다.

특히 지난해 10월 한미 재계회의 주재 당시를 언급하며 “편치 않은 몸이셨을텐데 내색 한번 하지 않으시고 흔들림 없이 회의를 이끌어 주셨다”며 “얼마나 힘드셨을까란 생각에 너무나 마음이 아프고 아직 할 일이 많으신데 이렇게 떠나시니 남은 이들의 안타까움과 슬픔이 더욱 크게 다가온다”고 비통함을 전했다.

또한 조 회장이 나라와 국민을 우선시한 애국자였다고 평가했다. 2009년 평창동계올림픽 유치위원장을 맡아 거의 모든 IOC 위원을 만나 평창에 대한 지지를 호소하고 지구 16바퀴를 도는 열정 덕분에 국가적 숙원사업이었던 평창동계올림픽을 유치할 수 있다는 설명이다.

허 회장은 “(조 회장이)평창동계올림픽 조직위원장이라는 중책을 맡아 궂은 일도 마다않고 소임을 다하셨다”며 “국가를 위해 끝까지 헌신하시던 당신을 우리는 영원히 기억할 것”이라고 애도했다.

아울러 조 회장이 문화와 스포츠를 사랑한 예술가였다고 기억하며 ▲프랑스 루브르 등 세계 3대 박물관에 한국어 안내 서비스를 성사시키고 ▲대한체육회, 대한탁구협회 등을 이끌었던 점을 언급했다.

이와 함께 “소외된 이들에게 조 회장님의 따뜻한 손길이 닿아 있다”며 “재해로 고난을 겪는 이들, 왕래가 불편한 도서지역 주민들을 살피시면서 많은 지원과 도움을 아끼지 않으셨고 한국을 넘어 제3세계 국가에 이르기까지 봉사와 희생으로 어려움을 함께하셨다”고 덧붙였다.

허 회장은 “회장님께서는 떠나셨지만 뜻은 우리 경제인들의 가슴속 깊이 남아 있을 것”이라며 “그 뜻을 소중히 이어 받아 한국경제의 재도약과 국가 발전을 위해 더욱 매진하겠다”고 강조했다.

그러면서 “부디 힘겨웠던 세상의 짐과 걱정 다 잊으시고 편하게 잠드시기 바란다”고 전했다.
 

이한듬
이한듬 mumford@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업팀 기자입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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