5월에 감기? 'A형 간염'일수도… 증상 차이점은?

 
 
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A형 간염을 예방하려면 개인 위생을 철저히 해야 한다. /사진=이미지투데이
A형 간염을 예방하려면 개인 위생을 철저히 해야 한다. /사진=이미지투데이
수도권을 중심으로 A형 간염이 빠르게 확산하는 가운데 A형 간염과 감기 증상을 헷갈려하는 사람이 많다. A형 간염은 연중 5월에 발생자가 가장 많이 나타나고 전염력이 매우 높아 각별한 주의가 필요하다. A형 간염과 감기 증상의 차이점에 대해 알아봤다.

질병관리본부에 따르면 1월부터 4월28일까지 A형 간염 신고 건수는 전국 3597명으로 전년 같은 기간 1067명보다 237% 증가했다. 

A형 간염이란 간염 바이러스의 한 종류인 A형 간염 바이러스(HAV)에 의해 발생하는 간염을 말한다. A형 간염 바이러스는 감염자의 대변으로 배설되기 때문에 대변으로 오염된 물이나 음식, 조개류 등을 먹을 때 감염된다. 밀집된 단체생활을 하는 경우 집단 발생할 수 있으며 A형 간염 환자와 접촉한 가족이나 친지들에게도 전파될 수 있다. 봄철 A형 간염 환자가 급증하는 이유에 대해 전문가들은 "봄이 되면 야외 활동 및 해외여행 활동이 많아지면서 A형 간염 바이러스와 접촉할 기회가 늘기 때문"이란 해석을 내놓았다.

문제는 A형 간염에 걸리면 어릴 때 가벼운 감기 정도로 앓고 지나가지만 성인이 된 후 걸리면 그 증상이 훨씬 심해진다는 점이다. A형 간염 바이러스에 노출되면 평균 4주 정도의 잠복기를 거친 후 증상이 나타난다. 초기에는 감기처럼 열이 나고 전신피로감, 근육통이 생기며 식욕이 떨어지고 구역질이 나타나 감기몸살이나 위염으로 오인하는 경우도 많다. 그 후 소변 색깔이 콜라색처럼 진해지면서 눈 흰자위가 노랗게 황달을 띠게 된다. 심하면 간부전이 발생할 수 있으며, 드물게는 사망할 수도 있다.

초기에는 감기와 구분하기는 어렵지만 감기증상이 있으면서 식욕저하, 피로, 온몸에 힘이 빠지는 권태감이 심하고 속이 울렁거리는 경우 한번쯤 A형 간염을 의심하고 병원을 찾아야 한다. A형 간염은 다행히 급성간염만 일으키고 만성간염으로 진행하지는 않지만, 증상이 심한 경우에는 입원해 안정을 취하고 약물치료를 하면서 회복될 때까지 경과를 확인해야 한다.

A형 간염은 예방이 무엇보다 중요하다. 식사 전이나 음식을 조리하기 전, 화장실 이용 후, 외출 후에는 손을 깨끗하게 씻고 날것이나 상한 음식을 먹지 않도록 주의한다. 특히 지하수나 약수 같은 물은 반드시 끓여 마시도록 한다. 일반적으로 A형 간염 바이러스는 85도 이상으로 가열하면 죽는다.

A형 간염의 가장 확실한 예방법은 A형 간염 백신을 접종하는 것이다. 보통 예방백신을 한 번 접종한 후 6~12개월 후 추가 접종을 하면 95% 이상에서 항체가 생겨 예방이 된다. 그러나 A형 간염 예방백신 접종은커녕 자신에게 A형 간염 항체가 있는지 없는지도 모르는 사람이 많은 것이 현실이다.

민영일 비에비스 나무병원 대표원장은 “A형 간염 항체 여부는 간단한 혈액검사를 통해 바로 결과를 알 수 있다”며“항체가 없다고 확인되면 백신을 접종하는 것이 최선으로, 간질환이 있는 경우나 위생상태가 좋지 않은 국가로 해외여행을 계획하고 있다면 반드시 예방백신을 맞을 것을 권한다”고 강조했다.
 

한아름
한아름 arhan@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 주간지 머니S 산업2팀 기자. 제약·바이오·헬스케어 등을 담당하고 있습니다.

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