‘기적 제조기’ EPL, 유럽 무대 평정 눈앞

 
 
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2018-2019시즌 UEFA 챔피언스리그 결승전을 EPL 단독 무대로 만들어낸 리버풀(위쪽)과 토트넘 홋스퍼. /사진=로이터
2018-2019시즌 UEFA 챔피언스리그 결승전을 EPL 단독 무대로 만들어낸 리버풀(위쪽)과 토트넘 홋스퍼. /사진=로이터

유럽 무대에서 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 팀들의 강세가 이어지고 있다. 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그에서 8강에만 네 팀을 진출시켰던 EPL은 리버풀과 토트넘 홋스퍼가 기적을 만들어내며 결승 무대에 올랐다. 그리고 유로파리그 4강 1차전에서 좋은 결과를 거둔 첼시와 아스날도 ‘EPL 내전’을 향해 출격을 앞두고 있다.

먼저 지난 8일(한국시간)에는 리버풀이 FC 바르셀로나를 상대로 홈구장인 안필드에서 4-0 대승을 거두며 14년 만에 챔피언스리그 우승에 도전하게 됐다. 1차전에서 0-3 패배를 당하며 매우 어려운 상황에 놓였던 리버풀은 강력한 우승 후보인 바르셀로나를 상대로 압도적인 경기력을 선보이며 ‘안필드의 기적’을 만들어냈다.

이어 1차전에서 아약스에게 0-1로 패했던 토트넘 역시 대반전을 일궈내면서 구단 역사상 첫 결승 진출의 감격을 누렸다.

토트넘은 2차전 전반에만 마타이스 데 리흐트와 하킴 지예흐에게 골을 얻어맞으며 0-2으로 끌려갔다. 그러나 후반전 페르난도 요렌테의 활약과 루카스 모우라의 해트트릭에 힘입어 3-2 역전승을 거둔 토트넘은 합계 스코어 3-3 동률을 만들며 ‘원정 다득점 원칙’에 따라 극적으로 결승 티켓을 손에 쥐었다. 

맨체스터 유나이티드(맨유)의 ‘파리의 기적’에 이어 4강 무대에서도 두 차례나 대역전극을 만들어 낸 EPL은 2007-2008시즌 이후 11년 만에 챔피언스리그 결승전을 독식하게 됐다. 이때 러시아 루즈니키 스타디움에서 격돌한 맨유와 첼시는 승부차기까지 가는 명승부를 연출하면서 EPL 전성시대를 선포했다.

당시 EPL은 2004-2005시즌 이후 5시즌 연속으로 챔피언스리그 결승 진출팀을 배출했으며 두 팀이 우승컵(리버풀, 맨유)을 들어 올렸다. 특히 2006-2007시즌부터 2008-2009시즌까지 3시즌 연속으로 EPL 세 팀이 4강에 오르는 저력을 발휘하기도 했다. 2011-2012시즌(첼시 우승) 이후 챔피언스리그 우승팀을 배출하지 못했던 EPL은 새로운 전성기를 예고하고 있다.

이런 가운데 EPL은 유럽 축구 역사상 처음으로 챔피언스리그와 유로파리그 결승전 자리를 독식하기 직전까지 왔다. 그동안 특정 리그가 챔피언스리그와 유로피리그 우승을 동시에 차지한 사례들은 있었으나 두 대회의 결승 무대가 같은 리그 소속팀으로만 채워진 적은 없었다.

역사가 만들어질 가능성은 상당히 크다. 오는 10일(한국시간) 발렌시아를 상대하는 아스날은 원정 경기에서 2차전을 치른다. 이번 시즌 원정에서 크게 고전한 아스날이었지만, 홈에서 열린 1차전에서 3-1 완승을 거뒀으며 ‘유로파리그의 제왕’ 우나이 에메리 감독과 함께하는 만큼 상황은 확실히 긍정적이다.

프랑크푸르트 원정 경기에서 귀중한 1-1 무승부를 거둔 첼시는 안방에서 2차전을 치른다. 이번 시즌 들쭉날쭉한 시기를 보내고 있는 첼시지만, 스탬포드 브릿지에서 만큼은 꾸준히 강력함을 유지했다. 이번 시즌 홈에서 열린 모든 대회 경기에서 단 2패를 기록한 첼시는 유로파리그에서는 6전 전승을 거두고 있다. 유로파리그에서만 10골을 넣은 올리비에 지루의 존재도 든든하다.

여기에 프랑크푸르트가 독일 분데스리가 32라운드 경기에서 바이엘 레버쿠젠에게 1-6 대패를 당하는 등 최근 4경기 동안 3무 1패로 부진한 점도 첼시에게 호재다.
 

김현준
김현준 hjsoon@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 이슈팀 김현준 기자입니다.

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