강경화·볼턴 "한일 외교적 해법, 모두의 이익에 부합"

 
 
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존 볼턴 미 국가안보보좌관이 24일 강경화 장관과의 면담을 하기 위해 서울 종로구 외교부 청사 방문, 인사를 나누고 있다. /사진=임한별 기자
존 볼턴 미 국가안보보좌관이 24일 강경화 장관과의 면담을 하기 위해 서울 종로구 외교부 청사 방문, 인사를 나누고 있다. /사진=임한별 기자

한미가 최근 일본의 수출규제를 계기로 촉발된 한·일 갈등상황이 악화되지 않아야 하며, 외교적 해법 모색이 모두의 이익에 부합한다는 점을 재확인했다.

방한 중인 존 볼턴 미국 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관은 24일 오후 외교부를 방문해 강경화 외교장관을 만나 다양한 한미동맹 강화 방안 및 역내·글로벌 정세, 한반도의 완전한 비핵화를 통한 항구적 평화체제 구축 등에 대해 논의했다.

외교부는 강 장관과 볼턴 보좌관이 이날 회동에서 "한일간 추가 상황 악화를 방지하고 대화를 통한 외교적 해법을 모색하는 것이 모두의 이익에 부합하다"는 기본 인식 하에 이같은 방침을 확인했다고 밝혔다.

아울러 "한반도의 완전한 비핵화 및 역내 평화·안정 등 공동의 목표 달성을 위해 한미 및 한미일간 공조와 협력이 중요하다"는 인식도 재차 확인했다고 전했다.

외교부에 따르면, 강 장관과 볼턴 보좌관은 이날 오후 서울 종로구 외교부 청사에서 약 40분간 이뤄진 회동에서 다양한 한미동맹 강화 방안 및 역내· 글로벌 정세, 한반도의 완전한 비핵화를 통한 항구적 평화체제 구축 등 상호 관심사에 대해 논의했다.

미측에서는 해리 해리스 주한미국대사와 매튜 포틴저 백악관 NSC 선임보좌관 외에 로버트 브루스 에이브럼스 주한미군사령관도 배석했다. 우리측에서는 북핵 수석대표인 이도훈 한반도평화교섭본부장과 김인철 대변인, 김태진 북미국장 외에 김정한 아시아태평양국장이 배석했다.

이 자리에서 양측은 한미동맹이 공동의 가치와 신뢰를 바탕으로 다양한 도전들을 극복하고 방위비 분담금 문제를 포함, 당면 현안들을 합리적, 호혜적으로 해결하면서 공고하게 유지, 발전돼온 것을 평가하면서 북미 대화의 조속한 재개를 위한 공동의 노력을 지속해 나가기로 했다. 그러면서 앞으로도 동맹 정신에 입각해 협력해 나가기로 했다.

볼턴 보좌관은 면담 전 모두발언에서 "미국의 목표와 한국의 목표는 이 지역의 평화를 유지해 온 굳건한 한미동맹으로 나아가는 것이고, 앞으로도 계속 그러길 희망한다"며 "세계 여기저기에 많은 도전들이 있지만, 나는 한국과 미국이 아주 긴밀히 협력해 문제를 해결할 것이라고 확신한다"고 한미동맹을 강조했다.

강 장관은 "이 지역뿐만 아니라 긴장이 고조되고 있는 호르무즈 해협에서 리더십을 발휘해줘서 감사하다"면서 "그 지역을 안정시키려는 당신의 리더십에 대해 매우 감사하며 우리는 그 리더십을 전적으로 지지한다"고 피력했다.

이어 "거의 매일 많은 일들이 일어나고 있는 흥미롭고 도전적인 시기에 (볼턴 보좌관이) 방문했다"면서 "우리는 동맹의 정신에 입각해 이런 어려움을 극복할 것이라고 생각한다. 한미동맹은 매일 도전에 직면하면서 더 강력해질 것"이라고 화답했다.

강 장관은 "북한이나 핵 문제, 한미동맹과 관련한 사안에 있어 한국이 전폭적으로 지원하겠다는 점을 확실히 하고 싶다"고 거듭 강조했다.

앞서 볼턴 보좌관은 이날 오전 8시께 미국 대사관저에서 나경원 자유한국당 원내대표와 비공개 회동을 했다. 이어 오전 9시께 청와대에서 정의용 청와대 국가안보실장과 면담을 하고 10시38분께 국방부를 방문해 정경두 국방장관과 한미 간 안보현안을 논의했다.
 

김경은
김경은 silver@mt.co.kr

머니S 산업팀 김경은입니다.

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