'다시 원점' 5위 경쟁, 막판 일정은 KT 유리?

 
 
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NC 다이노스(위)와 KT 위즈 선수단. /사진=뉴스1
NC 다이노스(위)와 KT 위즈 선수단. /사진=뉴스1

NC 다이노스와 KT 위즈의 막판 가을야구 경쟁이 절정에 이르고 있다.

두 팀은 지난 27~28일 경남 창원 NC파크에서 열린 2019 KBO리그 2연전에서 각각 1승씩을 나눠가졌다. 27일 열린 1차전에서는 끈질긴 승부 끝에 NC가 4-3으로 이겼지만, 28일 경기에서는 KT가 홈런 3방을 앞세워 8-2로 승리를 가져갔다. 시리즈를 앞두고 단 1경기차였던 격차도 그대로 유지됐다.

이번 시리즈를 통해 KT는 창단 첫 가을야구 도전을 그대로 이어갈 수 있게 됐다. 남은 정규리그 일정도 KT에게 긍정적이다.

NC와 KT는 다음달 13일까지 정규리그 14경기를 남겨두고 있다. 이 중 마지막 2경기는 수원에서 열리는 두 팀의 재대결이다. 이 시리즈 결과로 가을야구 마지막 한 자리의 주인이 결정될 가능성이 높다.

양 팀 맞대결을 제외하면 우선 5위 NC는 기아 타이거즈와 키움 히어로즈를 홈에서 만난 뒤 9월에 SK 와이번스 원정, 한화 이글스 원정, 삼성 라이온즈 원정, 두산 베어스 원정을 치른다. 

KT는 두산을 홈에서 만난 뒤 한화 원정을 떠났다가 9월에 LG 트윈스, 기아, SK를 연달아 홈에서 만난다. 9월 정규리그 일정 중 원정경기는 10~11일 열리는 대구 원정뿐이다. NC가 홈에서 3시리즈, 원정 4시리즈가 남은데 반해 KT는 홈 5시리즈에 원정 2시리즈로 홈 경기가 NC보다 많다. KT가 상대적으로 안방에서 시리즈를 안정적으로 풀어갈 수 있다.

KT는 대부분 상대전적에서 앞선 상대들을 만나기도 한다. NC는 마지막 KT전을 제외한 상대 6팀 중 무려 4팀에게 이번 시즌 열세를 보이고 있다. NC는 키움에게 5승 9패, SK에게는 6승 8패, 삼성은 3승 1무 8패, 두산에게는 6승 7패를 기록 중이다. 게다가 키움을 제외하면 전부 원정경기로 치른다.

반면 KT는 NC를 제외하고 6팀 중 3팀에게 이번 시즌 상대 전적에서 우위를 가져갔다. 열세인 팀은 다음달 만나는 LG와 SK(이상 3승 10패) 뿐이다. 한화와는 시즌 7승 7패로 동률이다.

물론 남은 정규리그 일정 만으로 아직 KT의 우위를 판단하기는 이르다. NC는 지난 28일까지 120경기를 치러 123경기를 마친 KT보다 3경기를 덜 소화했다. 양 팀이 남은 정규리그 14경기를 온전히 치른다면 NC에게는 10경기가 남는다. 7경기가 남는 KT보다 반전의 기회가 좀 더 남아있는 셈이다.

투타의 활약이 이어지고 있다는 점도 NC에겐 긍정적이다. 타선에서는 단연 양의지가 돋보인다. 양의지는 왼쪽 내복사근 부상으로 지난달 12일부터 약 한달 간 공백기를 가졌음에도 95경기에서 타율 0.366에 116안타 16홈런으로 맹활약을 펼치고 있다. 여기에 박민우(타율 0.337), 박석민(0.288), 모창민(0.315)이 쏠쏠한 활약으로 팀에 보탬이 되고 있다. 

투수진도 두 자릿수대 승수를 올린 선수는 없지만 구창모(9승), 드류 루친스키, 박진우, 이재학(이상 7승) 등이 고르게 승리를 가져갔다. 여기에 지난달 합류한 크리스티안 프리드릭이 7경기 5승 2패 2.80 평균자책점에 퀄리티스타트(QS, 선발 출전 투수가 6이닝 이상 3자책점 이하로 막는 것) 4경기로 좋은 모습을 보여주고 있어 추후 활약도 기대된다. 

가을야구 복귀를 꿈꾸는 NC와 창단 첫 포스트시즌 진출을 노리는 KT의 경합은 순위가 어느 정도 굳어진 막판 KBO에서 가장 흥미로운 경쟁이다. 양 팀의 정규리그 마지막 경기가 맞대결로 예정된 만큼 그전까지 많은 승리를 챙겨놓는 것이 5위 싸움의 분수령이 될 전망이다. 
 

안경달
안경달 gunners92@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 머니S 기자 안경달입니다.

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