미국 매체 “‘스미스와 합작’ 류현진 QS, PS 앞둔 다저스에 가장 큰 성과”

 
 
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23일(한국시간) 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스의 다저스타디움에서 열린 2019 미국메이저리그(MLB) 콜로라도 로키스와의 홈경기에서 호투를 펼치며 시즌 13승을 수확한 LA 다저스의 류현진. /사진=로이터
23일(한국시간) 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스의 다저스타디움에서 열린 2019 미국메이저리그(MLB) 콜로라도 로키스와의 홈경기에서 호투를 펼치며 시즌 13승을 수확한 LA 다저스의 류현진. /사진=로이터

LA 다저스의 투수 류현진이 메이저리그 데뷔 후 첫 홈런과 함께 호투로 팀의 승리를 이끌었다. 약 한 달 만에 시즌 13승을 달성한 류현진은 다가오는 포스트시즌을 향한 전망까지 밝혔다. 

류현진은 23일(한국시간) 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스의 다저스타디움에서 열린 2019 미국메이저리그(MLB) 콜로라도 로키스와의 홈경기에 선발 등판해 7이닝 6피안타(2피홈런) 8탈삼진 3실점으로 호투했다.

지난달 12일 애리조나 다이아몬드백스전에서 시즌 12승을 올렸던 류현진은 이후 승리를 올리지 못했다. 특히 이후 4경기에서 도합 24실점을 내주는 등 크게 부진하면서 평균자책점이 1.45에서 2.45까지 치솟았다.

약 9일간의 휴식 후 심기일전한 류현진은 지난 15일 뉴욕 메츠전에서 승리를 따내진 못했으나 7이닝 2피안타 6탈삼진 무실점 호투로 분위기 반전에 성공했다. 최고 구속은 93마일(약 150㎞)을 기록했다.

호투를 펼친 류현진은 팀이 0-1로 뒤지고 있던 5회말, 메이저리그 데뷔 이후 처음으로 홈런포를 만들어냈다. 동점을 만든 다저스는 코디 벨린저의 만루 홈런까지 터지면서 순식간에 5-1로 앞섰다. 

이후 류현진이 7회초 샘 힐리아드에 아쉬운 투런 홈런을 내줬으나, 코리 시거와 윌 스미스의 홈런포까지 더해지면서 결국 7-4 승리를 거둔 다저스가 시즌 100승 고지에 오르게 됐다.

한편, 8월 부진으로 사이영상 수상에 멀어진 류현진은 최근 호투로 메이저리그 평균자책점 전체 1위 자리를 지키고 있다. 여기에 이날까지 데뷔 시즌 이후 최다인 175⅔이닝을 소화하며 인상적인 모습으로 시즌을 마무리하고 있다.

또 최근 다저스의 주전 포수로 나서고 있는 스미스와 약 한달 만에 승리를 합작했다는 점에서 의미가 컸다. 데이브 로버츠 감독에게 중용되고 있는 스미스는 포스트시즌에서도 류현진을 비롯한 투수들과 합을 맞출 가능성이 크다.

지난 8월 콜로라도 원정 경기에서 스미스와 처음 짝을 이룬 류현진은 이후 애리조나와의 홈경기에서 시즌 12승을 따냈다. 그러나 뉴욕 양키스전을 시작으로 연거푸 무너지면서 조합에 대한 의구심을 키웠다. 이날 전까지 류현진은 스미스와 함께 나선 5경기에서 26⅓이닝 14실점 평균자책점 5.81로 좋지 못했다.

현지 매체도 스미스와 류현진이 오랜만에 좋은 모습을 보인 것에 큰 의미를 부여했다. ‘LA 데일리 뉴스’는 이날 경기 후 “약 한달 만에 류현진이 스미스가 나온 경기에서 퀄리티스타트(QS, 6이닝 이상 3자책점 이하 투구)를 기록한 것은 포스트시즌을 향한 다저스의 계획에 있어 가장 큰 성과였다”며 두 선수가 합작한 승리에 주목했다.

이어 매체는 “피홈런 2개는 일부 잠재적인 문제들을 해결해야 할 여지를 남겼다. 그러나 이날의 성과는 다저스의 포스트시즌을 이끌 주요 구상 중 하나에 대한 긴박함을 어느 정도 해소했다”며 류현진과 스미스 조합이 의미있는 경기를 펼쳤다고 덧붙였다.
 

김현준
김현준 hjsoon@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 이슈팀 김현준 기자입니다.

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