김정주 NXC 대표, 비게임사업 순차 정리하나

 
 
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-글로벌 최대 레고 커뮤니티 '브릭링크' 매각
-레고그룹과 지난해부터 시너지 모색, 판매결정
-게임 개발조직 개편 맞물려 비게임사업 정리 추측도

김정주 NXC 대표(왼쪽)와 브릭링크. /사진=NXC, 브릭링크 SNS
김정주 NXC 대표(왼쪽)와 브릭링크. /사진=NXC, 브릭링크 SNS
레고그룹이 세계 최대규모의 레고 커뮤니티이자 온라인장터인 ‘브릭링크’를 품었다. 글로벌 레고팬들의 성지로 불리는 브릭링크를 사들인 레고그룹은 최대 수요층을 확보하며 성장동력을 확보하게 됐다.

브릭링크를 판매한 장본인은 넥슨의 창업자이자 열혈 레고팬으로 잘 알려진 김정주 NXC 대표다. NXC의 100% 자회사 NXMH(벨기에 법인)는 2013년 브릭링크를 인수한 후 약 6년 만에 다시 매각에 돌입했다.

김 대표는 지난 1월 자신이 보유한 NXC 지분 전량을 매물로 내놓을 당시에만 해도 브릭링크를 비롯한 비게임 자회사를 매각할 가능성은 낮아 보였다. 오히려 게임사업에 염증을 느낀 김 대표가 암호화폐, 유모차, 레고 커뮤니티 등 비게임 자회사 영역을 넓힐 것이라는 추측이 지배적이었다.

그러나 약 15조원에 이르는 매각가에 입찰후보들이 인수를 포기하는 지경에 이르렀고 올 하반기부터 넥슨코리아 개발조직 및 프로젝트에 대한 개편이 이뤄지면서 다시 게임사업을 재정비하는 모습을 보였다.

업계에서는 김 대표가 비게임 자회사인 브릭링크를 매각한 것을 두고 게임사업을 강화하기 위한 포석으로 예상했다. ‘던전앤파이터’ 개발을 주도했던 허민 원더홀딩스 대표를 외부 고문으로 영입한 것도 김 대표의 영향력이 뒷받침된 것으로 알려져 게임사업 재편을 염두에 뒀다는 분석이다.

실제로 넥슨은 지난 4월 ‘히트’(HIT)를 시작으로 ‘M.O.E.’, ‘니드포스피드 엣지’, ‘배틀라이트’(한국), ‘어센던트 원’, ‘야생의 땅: 듀랑고’, ‘마블 배틀라인’ 등 서비스를 종료했다. ‘드래곤하운드’(데브캣스튜디오), ‘듀랑고 넥스트’(왓스튜디오), ‘메이플 오딧세이’(왓스튜디오), 소규모 프로젝트(원스튜디오), ‘프로젝트M’(넥슨레드) 등 프로젝트 5종도 지난 8일 중단키로 결정하면서 개발조직 및 프로젝트 개편에 속도를 냈다.

다만 김 대표는 브릭링크를 판매한 배경으로 레고그룹과의 시너지 효과만을 내세웠다. 그는 레고그룹의 인수 발표후 “지난 6년간 브릭링크의 혁신을 주도한 것은 특권이었다”며 “플랫폼이 레고그룹과 잘 맞을 것이라고 확신하며 저 역시 레고팬으로서 다음 계획을 기다리고 있다”고 소회를 밝혔다.

/사진=레고그룹 홈페이지
/사진=레고그룹 홈페이지
브릭링크 플랫폼은 100만명 이상의 회원을 보유하고 있는 대규모 커뮤니티다. 약 70개 국가의 1만개가 넘는 업체가 입점해 온라인시장을 형성하고 있다. 개발자가 자신의 작품을 소개하고 팬들이 아이디어를 공유하는 커뮤니티기능도 활발하게 이뤄지는 곳이다. 레고그룹이 매력적으로 느낄 수밖에 없는 플랫폼이었다.

이른바 ‘알짜배기’ 매물을 판매한 김 대표의 의중은 레고그룹 최고 마케팅 책임자의 인터뷰에서 엿볼 수 있다. 브릭링크는 지난해부터 레고그룹 측과 소통하며 시너지 효과를 낼 접점을 찾았던 것으로 풀이된다.

줄리아 골딘 레고그룹 최고 마케팅 책임자는 “지난해 레고 60주년을 축하하기 위한 크라우드 펀딩을 통해 브릭링크와 많은 부분에서 협력하며 많은 부분을 배웠다”며 “디지털플랫폼의 독립적인 정신을 유지하고 육성하며 성인팬과 소통할 수 있는 기회를 만들 것”이라고 밝혔다.
 

채성오
채성오 cso86@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 채성오 기자입니다

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