교수들이 꼽은 올해의 사자성어 '공명지조'… 무슨 뜻?

 
 
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/사진=교수신문
전국 대학 교수들이 2019년 올 한 해 사회를 관통하는 사자성어로 ‘공명지조’(共命之鳥)를 꼽았다.

15일 ‘교수신문’이 교수 1046명을 대상으로 설문조사를 실시한 결과에 따르면 347명(33%)가 ‘공명지조’를 올해의 사자성어로 꼽았다.

‘공명지조’는 불교경전에 등장하는 사자성어로 몸은 하나, 머리가 두 개인 새를 말한다. 머리는 낮에 일어나고 다른 머리는 밤에 일어나는 새가 있는데 한 머리가 몸을 위해 항상 좋은 열매를 챙겨 먹자 다른 머리가 질투심에 독이 든 열매를 몰래 먹은 탓에 결국 두 머리 모두 죽었다는 이야기가 얽혀있다.

어느 한 쪽이 없어지면 자기 혼자 살아남을 수 있을 거라 착각하지만 결국 공멸하게 되는 ‘운명공동체’라는 뜻으로 분열된 한국 사회 현실을 지적한 것으로 풀이된다.

최재목 영남대 철학과 교수는 “한국의 현재 상황은 상징적으로 마치 공명조를 바라보는 것만 같다”며 “서로를 이기려고 하고 자기만 살려고 하지만 어느 한 쪽이 사라지면 죽게 되는 것을 모르는 한국 사회에 대한 안타까움이 들어 선정하게 됐다”고 밝혔다.

두번째로 많은 300명(29%)의 선택을 받은 사자성어는 물고기 눈과 진주 중 진짜를 분간해낼 수 없다는 뜻의 ‘어목혼주’(魚目混珠)였다.

이 사자성어를 추천한 문성훈 서울여대 현대철학과 교수는 “올해 우리사회에 가장 큰 충격을 준 사건은 누가 뭐래도 조국 전 법무부 장관 일가에 대한 검찰 수사”라며 “대통령이 법무부 장관으로 임명했던 조국과 윤석열 검찰총장 중 하나는 어목이거나 진주일 수 있고 아니면 둘 다 진주이거나 어목일 수도 있지만 아직은 판단하기 어렵다”고 그 이유를 설명했다.

이밖에도 사회개혁에 대한 염원을 담아 뿌리가 많이 내리고 마디가 이리저리 서로 얽혀 있다는 뜻의 ‘반근착절’(盤根錯節)과 어려움을 알면서도 행동한다는 의미를 가진 ‘지난이행’(知難而行)이 올해의 사자성어로 추천 받았다.
 

이한듬 mumford@mt.co.kr  | twitter facebook

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