우리 아이 ‘코로나 스트레스’ 어떻게 극복하지?

 
 
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서울시 창의어린이놀이터 / 사진제공=서울시
서울시 창의어린이놀이터 / 사진제공=서울시
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화됨에 따라 전국 어린이집과 유치원, 초·중·고교까지 학업 중단이 이어지며 자녀의 스트레스를 우려하는 부모들이 늘고 있다. 코로나와 우울을 의미하는 ‘코로나블루’가 어른뿐 아니라 어린아이의 일상생활까지 침투해 심각한 사회문제로 떠오른 가운데 석정호 강남세브란스병원 정신건강의학과 교수는 코로나 스트레스 극복방법을 소개했다.


꺼지지 않는 코로나19 우리아이 정신건강은?


지속되는 스트레스 상황에서 아이들은 어른과는 다른 양상으로 반응할 수 있다. 더 세심한 주의가 필요하다.

아이들은 개별 성향에 따라 어른보다 더 불안해할 수 있고 반대로 심각하게 생각하지 않을 수도 있다. 불안을 말로 표현하지 못하므로 몸이 아프거나 위축되는 행동으로 나타날 수 있다.

만약 밤에 소변을 잘 가리던 아이가 다시 가리지 못하게 되거나 고집이 세지고 사소한 것에 불평이나 불만이 늘어났다면 문제가 생긴 것이다. 무엇보다 어린이나 청소년은 마스크 착용을 불편해 하거나 PC방 등 사람이 밀집된 장소에 대한 경계심도 덜 할 수 있는 만큼 더 주의가 필요하다.

석 교수는 "질병관리본부, 보건복지부, 대한의사협회 등 믿을만한 정보를 얻을 수 있는 기관의 대처방법을 따라하는 부모의 행동 자체가 아이에게 좋은 모범이 될 수 있다"고 조언했다. 석 교수는 "아이가 퇴행하는 모습을 보여 떼를 쓰거나 같은 이야기를 반복해서 물어봐도 침착하고 일관성 있게 안정적인 태도로 반응해주는 것이 좋다"고 당부했다.

이어 "최근 문제가 되는 가짜뉴스에도 주의해야 한다"며 "재난상황에서는 가짜뉴스에 더 취약할 수밖에 없다"고 주의를 당부했다. 그는 "앞이 잘 보이는 낮 시간에 운전하는 것보다 어둡거나 안개가 자욱한 상황에서 불안감이 더 커지고 집중하게 되는 것과 비슷하다"고 묘사했다.

석 교수는 "가짜뉴스가 아니라도 매일 쏟아지는 관련뉴스가 심리적 외상을 유발하는 자극이 될 수 있으므로 일정한 시간을 정해 뉴스를 보면서 정보를 수집하는 시간으로 활용해야 한다"고 조언했다. 계획이나 준비 없이 연속적으로 충격적인 소식이나 장면을 보는 것은 심리적 충격을 키울 수 있기 때문이다.
 

지용준
지용준 jyjun@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 머니s 모빌리티팀 지용준 기자입니다.

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