신풍제약 피라맥스, '코로나19' 치료제 개발 본격 드라이브

 
 
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신풍제약은 항말리리아제 피라맥스 (성분명 피로나리딘 인산염·알테수네이트)의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제로의 약물 재창출 가능성을 검토 중이라고 3일 밝혔다./사진=신풍제약
신풍제약은 항말리리아제 피라맥스(성분명 피로나리딘 인산염·알테수네이트)의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제로의 약물 재창출 가능성을 검토 중이라고 3일 밝혔다.

약물 재창출은 이미 허가를 받아 안전성이 확보된 기존 의약품을 신규 치료제로 개발하는 과정으로, 최근 코로나19의 폭발적인 세계적 확산으로 글로벌 경제의 장기침체까지 우려되는 위급한 상황에서 시급히 치료제를 확보하기 위한 전략이다.

피라맥스의 주성분 중 하나인 피로나리딘은 코로나19 치료 후보약물로 권고되고 있는 클로로퀸과 화학구조가 유사할 뿐만 아니라, 클로로퀸과는 달리 동물시험 모델에서 에볼라 바이러스까지 효과적으로 억제할 수 있음이 입증된 바 있다.

다른 성분인 알테수네이트도 사람의 거대세포바이러스(HCMV) 등에서의 항바이러스 효능이 알려져 있으며 소규모 임상시험에 단독 혹은 클로로퀸 유도체와 병용해 적용된 경험이 있다.

신풍제약은 감염세포(인비트로) 시험에서 피라맥스의 주성분인 피로나리딘 인산염과 알테슈네이트 각각 코로나19 바이러스에 대해 억제 효과를 나타냄을 확인했다. 두 성분의 병용 시 24 시간 후 바이러스 역가 억제율(99% 이상)과 48시간까지 지속력이 향상되는 한편 세포독성은 감소되는 결과를 확인했다.

이는 대조군으로 쓰인 클로로퀸과 로피나비르(칼레트라 성분) 대비 동등 이상의 효과다.

신풍제약 관계자는 현재 항바이러스 효능 시험법과 보편적으로 쓰이는 시험 조건에 대해 “현재의 숙주 세포주는 피로나리딘의 항바이러스 주요 예상 기전이 결핍돼 있을 뿐 아니라 독성 역치 농도까지 낮다고 알려졌는데도 적절한 인체 유래 세포주를 적용할 수 없어 우려가 컸다”며 “고려대 의대 우수 연구진의 도움으로 시험조건을 최적화해 해당 세포주에서 단독 및 병용 효과를 검증할 수 있었다”고 밝혔다.
 

한아름 arhan@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 주간지 머니S 산업2팀 기자. 제약·바이오·헬스케어 등을 담당하고 있습니다.

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