제넥신, 미국 상장사와 면역항암제 중국 임상2상 착수

 
 
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제넥신은 혁신 면역항암제로 개발 중인 '하이루킨-7'(GX-I7)이 교모세포종에 대해 중국 식약처(NMPA)로부터 임상 2상을 승인받았다고 22일 밝혔다./사진=제넥신
제넥신은 혁신 면역항암제로 개발 중인 '하이루킨-7'(GX-I7)이 교모세포종에 대해 중국 식약처(NMPA)로부터 임상 2상을 승인받았다고 22일 밝혔다.

이번 중국 2상은 제넥신으로부터 하이루킨-7의 중국 권리를 취득한 미국 나스닥 상장사인 아이맵과 공동으로 진행된다.

아이맵은 2017년 12월 지속형 T세포 증강제인 하이루킨-7에 대해 총 5억4800만달러(약 6000억원)를 지불하는 기술이전 계약을 체결했다. 중국에서 말기 고형암 환자를 대상으로 임상을 진행 중이다. 이번 연구는 T세포 결핍증 회복 효과를 통한 항암치료 효능을 목표로 한다. 하이루킨-7의 면역항암제뿐 아니라 T세포 결핍증 치료제로서의 가능성도 확인할 것으로 회사 측은 보고 있다.

성영철 제넥신 회장은 "교모세포종은 악성 뇌종양이면서 희귀병인데 중국은 신규 교모세포종 환자수가 월등히 많아 빠른 환자 모집을 통해 하이루킨-7의 병용치료 효능을 신속히 검증할 수 있을 것"이라고 기대했다.

아이맵은 연초 나스닥에 상장됐다. 하이루킨-7 임상개발뿐 아니라 제넥신의 지속형 성장호르몬(GX-H9) 중국 임상 3상을 소아성장호르몬결핍증 환자를 대상으로 추진하고 있다.

한펴느 교모세포종(GBM)은 성장 및 전이 속도가 빠른 악성 뇌종양이다. 표준치료요법으로 수술에 이어 화학방사선 치료가 진행된다. 대부분의 교모세포종 환자들은 항암치료 중 T세포 결핍증(림포페니아)에 빠지게 된다. 하이루킨-7은 뇌종양 환자에서 T세포 수치를 정상화시키고 보조 항암화학요법제와의 병용시 강력한 치료 시너지 효과를 발휘할 것으로 예상된다는 게 회사 전망이다.
 

한아름 arhan@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 주간지 머니S 산업2팀 기자. 제약·바이오·헬스케어 등을 담당하고 있습니다.

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