대통령 11명 모신 '50년' 백악관 집사, 코로나19로 사망

 
 
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50년 동안 미국 백악관에서 대통령 11명의 집사를 지낸 윌슨 루스벨트 저먼이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 숨졌다. /사진=로이터
50년 동안 미국 백악관에서 대통령 11명의 집사를 지낸 윌슨 루스벨트 저먼이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 숨졌다.

21일(현지시간) CNN에 따르면 저먼의 손녀인 샨타 테일러 게이는 이날 그가 지난 16일 91세의 나이로 별세했다고 말했다.

손녀는 “할아버지는 믿을만한 사람이었다. 조용하면서도 엄격했다. 베풀 줄 알았으며 소란을 피우거나 불평하는 일이 없었다. 모든 사람이 그가 축복받은 삶을 살았다고 평가했다”고 밝혔다.

저먼은 드와이트 아이젠하워 대통령 시절인 1957년부터 백악관에서 일했다. 청소부로 일하다가 존 F.케네디 대통령 시절 집사로 승진했다. 1997년 백악관을 떠났으나 2003년 복귀했다. 버락 오바마 대통령 당시인 2012년 총괄 집사로 은퇴했다.

그는 2011년 뇌졸중 증세로 쓰러졌고 오바마 대통령은 그가 보살핌을 받을 수 있도록 병원에 꽃을 보내기도 했다.

오바마 전 대통령은 저먼이 백악관을 떠날 때 그가 모셨던 대통령들을 상징하는 명판과 동전을 건네며 마지막까지 예우했다고 전해졌다.

그의 별세 소식이 알려지면서 전직 대통령 가족들은 애도를 표했다.

미셸 오바마는 CNN에 “저먼을 알게 된 것은 행운이었다”며 “그는 친절과 보살핌을 통해 백악관이 우리들을 포함해 대통령 가족의 공간이 될 수 있도록 도왔다”고 말했다. 이어 “버락과 나는 그의 가족에게 진심 어린 사랑과 기도를 표시한다”고 덧붙였다.

힐러리 클린턴 전 국무장관도 “저먼은 백악관 집사로서 11명의 대통령을 모셨고 대통령 가족들에게 편안함을 느끼게 해줬다”며 “그를 사랑했던 사람들에게 가장 따뜻한 애도를 보낸다”고 전했다.

※코로나19 의심 증상 발생시에는 ‘국번없이 1339’
 

이정화 swpress137@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 머니S 이정화 기자입니다.

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