에볼라백신 만든 MSD, 코로나19 백신·치료제 개발 시작

 
 
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다국적제약사 MSD가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 개발에 뛰어들었다. MSD는 앞서 에볼라바이러스 백신을 개발한 경험이 있는 만큼 코로나19 백신·치료제 개발을 앞당길 수 있다는 평가다./사진=MSD
다국적제약사 MSD가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 개발에 뛰어들었다. MSD는 앞서 에볼라바이러스 백신을 개발한 경험이 있는 만큼 코로나19 백신·치료제 개발을 앞당길 수 있다는 평가다./사진=MSD
다국적제약사 MSD가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 개발에 뛰어들었다. MSD는 앞서 에볼라바이러스 백신을 개발한 경험이 있는 만큼 코로나19 백신·치료제 개발을 앞당길 수 있다는 평가다.

MSD는 코로나19를 유발하는 바이러스 SARS-CoV-2를 예방하기 위해 바이오기업 및 비영리과학단체들과 협약을 체결한 데 이어 경구용 항바이러스 후보물질 'EIDD-2801' 연구도 착수한다. 해당 계획은 지난 26일 미국 본사를 통해 공식 발표됐다.

우선 MSD는 코로나19 등 감염병예방을 위한 백신 및 면역조절 치료제를 전문적으로 연구하는 기업인 테미스 바이오사이언스(Themis Bioscience)의 인수 계획을 밝혔다. 테미스 바이오사이언스는 지난 3월부터 파스퇴르 연구소 및 피츠버그 대학과 협력해 전염병대비백신연합(CEPI)의 지원을 받아 코로나19 백신 개발을 진행해온 바 있다.

MSD는 경구용 항바이러스 후보 물질 EIDD-2801의 개발을 진행할 계획이다. 길리어드의 '렘데시비르'와 유사한 약물인 EIDD-2801는 초기 임상시험에서 코로나19 치료에 효과를 보인 것으로 알려졌다. 향후 연구개발에는 리지백 바이오(Ridgeback Bio)가 참여한다. EIDD-2801은 알약 형태로 복용편리성이 높다는 평가다. 코로나19 치료 유망후보인 렘데시비르의 경우, 정맥 주사를 통해 환자에 따라 5일~10일 투여해야 한다.

케네스 C. 프레이저 MSD 회장 겸 최고경영자는 “MSD는 백신과 항바이러스제제에 대한 독보적인 경험과 전문성을 보유한 회사로서 코로나19의 세계적 유행을 종식시키기 위해 새로운 의약품과 백신을 찾는 과학계의 노력에 동참하고자 한다”고 말했다.
 

한아름
한아름 arhan@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 주간지 머니S 산업2팀 기자. 제약·바이오·헬스케어 등을 담당하고 있습니다.

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