코로나 전쟁 6개월째… 감사와 경계 공존하는 방역당국(종합)

 
 
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국내에서 첫 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한지 어느덧 6개월이 됐다.

국내 코로나19 대응을 진두지휘하고 있는 정은경 질병관리본부 중앙방역대책본부(방대본) 본부장은 감염 사태 반년째를 맞이한 소회를 밝히면서도 "해결해야 할 과제와 문제점도 많다"라고 쓴소리를 던졌다.

정은경 질병관리본부 중앙방역대책 본부장이 충북 오송 질병관리본부에서 코로나19 정례브리핑을 갖고 있다. /사진=뉴스1
정은경 질병관리본부 중앙방역대책 본부장이 충북 오송 질병관리본부에서 코로나19 정례브리핑을 갖고 있다. /사진=뉴스1


코로나 전쟁 6개월… "마라톤서 전력질주한 느낌"


정은경 본부장은 20일 오후 충북 오송 질병관리본부에서 열린 코로나19 정례브리핑을 통해 현재까지의 소회를 밝혔다.

이날 브리핑에서 정 본부장은 "개인적인 느낌으로는 마라톤을 뛰는데 한 10㎞ 정도 오면서 100m 달리기를 뛰듯 전력 질주했다는 생각이 든다"라고 구체적인 소회를 전했다.

그는 "6개월이라고 (숫자에) 별로 의미를 부여하고 싶지는 않다"라며 "신종 감염병이다보니 처음부터 모든 대응체계를 새로 만들고 그동안 해보지 않았던 많은 조치를 취했어야 했다"라고 회상했다.

정 본부장은 "대구 신천지 집단감염이 굉장히 큰 충격이었다. 이후 많은 어르신들께서 코로나19로 응급실에서 사망하시는 사례가 계속 나오며 가장 위기였다고 생각한다"라며 "다행히 생활치료센터와 전국에 있는 모든 보건의료인들이 자발적으로 의료대응을 같이 해줘 위기를 넘길 수 있었다"라고 감사를 표했다.

그는 무엇이 가장 큰 보람이있는지 묻는 질문에 "국민들께서 방역당국에 대한 신뢰를 보내주신 것"이라며 "그 신뢰를 기반으로 해서 방역당국이 당부드리는 많은 예방수칙들을 잘 지켜주시고 그 부분에 대해 믿어주시는 부분이 가장 큰 보람이다"라고 강조했다.

이어 "개인적인 건강관리는 여전히 잘하고 있다"라며 "방대본에도 많은 인력들이 보강돼 지금은 좀 더 체계적으로 잘 대응하고 있다. 장기전에 대비하고 있다"라고 전했다.

정 본부장은 "굉장히 많은 국민들께서 격려편지도 해주시고 많은 지원물품을 보내주신다"라며 "이번 기회로 그동안 성원해주신 많은 국민들께 진심으로 감사말씀을 드린다"라고 고개를 숙였다.

서울 관악구보건소 선별진료소에서 의료진이 코로나19 검사를 실시하고 있다. /사진=뉴스1
서울 관악구보건소 선별진료소에서 의료진이 코로나19 검사를 실시하고 있다. /사진=뉴스1



'제2의 유행' 대비하는 방역당국 "인력 더 필요하다"


정 본부장은 국민들께 감사를 전하는 한편 정부와 의료계에 대해서는 "중환자 대응 역량이 미흡하다는 지적이 많다"라며 간호 인력 확충 등 대처가 필요하다고 밝혔다.

정 본부장은 중환자 대응 역량에 대해 "시급하게 준비해야할 부분"이라며 "특히 간호 인력에 대한 확충이 필요하다는 전문가들의 지적이 많다. 환자가 더 많이 발생했을 때를 대비한 의료 역량 확충이 우선적으로 필요하다"라고 말했다.

그는 "접촉자 조사와 격리 등에 많은 인력과 노력이 들어가야 한다. 장기간으로 지속할 수 있을지, 효율적인 방법이 없는지 계속 논의 중이다"라며 "장기전에 대비한 지속 가능한 역학 대응체계를 마련하는 것이 두번째로 중요하다"라고 설명했다.

정 본부장은 "백신이나 치료제가 나오기 전까지는 사람 사이의 접촉을 줄이고 개인이 코로나19 노출을 막는 것이 가장 중요하다"라며 "새로운 문화와 제도를 만드는 것이 가장 중요하면서도 어려운 과제"라고 평가했다.

휴가철을 맞이해서는 "사람들의 이동량이 늘어나고 코로나19 노출 가능성이 높아질 수밖에 없다"라며 "방역당국 입장에서는 가급적 집에서 안전한 휴가를 통해 재충전의 계기로 삼아주셨으면 하는 바람이다"라고 거듭 강조했다.

※코로나19 의심 증상 발생시에는 '국번없이 1339'
 

안경달
안경달 gunners92@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 머니S 기자 안경달입니다.

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