한화디펜스, 차세대 장갑차 '레드백' 2대 출고…호주시장 진출 '첫발'

 
 
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한화디펜스 이성수대표이사와 레드백(Redback) 장갑차 시험평가 지원팀이 지난 24일 창원2사업장에서 열린 호주 출정식에서 기념 촬영을 하고 있다.(한화디펜스 제공)© 뉴스1

(서울=뉴스1) 김상훈 기자 = 한화디펜스가 지난 24일 호주 육군의 궤도형 장갑차 획득 사업을 겨냥해 개발한 '레드백(Redback)' 장갑차 시제품 2대를 출고하며 호주 시장 진출의 첫발을 뗐다고 26일 밝혔다.

이번 출정식에는 이성수 한화디펜스 대표이사를 비롯, 레드백 개발에 참여하고 지원한 전 임직원들이 참석해 시제 차량 출고를 축하하고, 호주 현지로 떠나는 시험평가 지원팀의 성공적인 임무 완수를 기원했다.

레드백은 지난해 9월 호주 육군의 궤도형 장갑차 도입 사업인 'Land 400 Phase 3' 사업의 최종 2개 후보 장비 중 하나로 선정됐고, 이어 호주 방 위사업청과 450억 원 규모의 RMA 계약을 체결했다.

RMA 계약은 최종 우선협상자 후보를 결정하기 위하여 현지에서 각 종 성능 시험평가와 운용자 평가 등을 통해 후보 장비들의 요구사항 충족 여부를 평가하기 위한 절차로 각 후보 업체는 3대의 시제품을 납품하게 된다.

이날 출고한 시제품 2대는 오는 27일 평택항에서 선적돼 28일 호주로 떠나며 8월 말 멜버른 항에 도착할 예정이다. 현지 시험평가는 오는 11월부터 약 10개월 간 호주 육군 주관으로 진행된다. 이 기간 차량 성능과 방호능력 테스트, 운용자 교육·평가 등이 진행된다.

레드백 장갑차는 한국군에 실전 배치돼 성능이 검증된 K21 보병전투장갑차 개발 기술에 K9 자주포의 파워팩(엔진+변속기) 솔루션을 더해 방호력과 기동성을 대폭 강화한 미래형 궤도장갑차다.

이같은 기술력과 검증된 성능을 바탕으로 레드백 장갑차는 이미 호주 장갑차 사업 1차 관문에서 미국과 영국의 글로벌 방산기업을 제쳤고, 독일 라인메탈 디펜스의 링스 장갑차와 함께 2개 후보로 압축됐다.

출정식에 참석한 이성수 대표는 "세계적인 방산업체들과 경쟁할 수 있는 차세대 장갑차 개발을 완료함으로써 대한민국의 방위산업 기술이 새로운 시장을 선도할 수 있는 획기적인 계기가 될 것"이라며 "지상무기 체계 분야에서 쌓아온 역량을 결집해 시험평가에서 장비 우수성을 입증하고, 반드시 최종 후보에 선정될 수 있도록 노력할 것"이라고 말했다.

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