봉은사 주지에서 내쳐진 명진스님, 10년 만에 의혹 밝혀지나

 
 
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명진스님이 지난 3월11일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 정의당 코로나19·민생위기 극복 선거대책위원회 발족식에 참석해 인사말을 하고 있다. /사진=뉴스1
명진스님이 지난 3월11일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 정의당 코로나19·민생위기 극복 선거대책위원회 발족식에 참석해 인사말을 하고 있다. /사진=뉴스1
박지원 국가정보원장 후보자가 과거 불법사찰 의혹과 관련, 불교계에서 퇴출된 명진스님을 언급하면서 2010년 당시 이명박 정부와 조계종 간 결탁 의혹의 진위가 밝혀질지 이목이 집중된다.

박 후보자는 27일 국회에서 열린 인사 청문회에서 "MB 때 민간인 사찰이 있지 않았냐. 봉은사 명진스님도 사찰 대상이었다. 국정원 개혁위 조사에서 나온 (내용)"이라는 노웅래 더불어민주당 의원의 질의에 "(국정원에) 가서 확인해 말씀 올리겠다"고 말했다.

박 후보자는 이어 "명진스님은 개인적으로도 존경하고 잘 아는 사이여서 특별히 보고는 받아봤다"며 "(명진스님 측이 국정원에) 자료공개를 요구해 잘 된 것으로 알고 있다"고 말하기도 했다. 

불교계의 대표적 진보 인사로 분류되는 명진스님은 지난 6월 국가와 조계종 종단을 상대로 10억원의 손해배상을 청구했다. MB시절 국정원이 명진스님의 봉은사 주지직 박탈을 위해 미행과 감시 등 집요하게 사찰했다는 내용과 관련해서다. 

명진스님은 당시 국정원이 그를 반정부 인사로 규정하고 불교계 퇴출을 모의한 문건도 공개했다. 국가정보원이 공개한 2010년 1월 문건에는 당시 봉은사 주지였던 명진스님이 대통령과 정부 정책 비판에 앞장서고 있어 관리 방안을 강구해야 한다는 내용이 담겼다.

충청남도 당진군(현 당진시)에서 태어난 명진스님은 2006년부터 2010년까지 봉은사의 주지를 지냈다. 그는 맹호부대 소속으로 베트남 전쟁에 참전한 경력도 있다.
 

강소현
강소현 kang4201@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 머니S 강소현 기자입니다. 이메일로 많은 제보 부탁드립니다.

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