날씨 무더울 때 교통사고도 늘었다?

 
 
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본격적인 폭염이 시작되면서 불쾌지수 상승으로 인한 교통사고와 함께 아스팔트 온도 증가로 인한 타이어 펑크 사고가 증가할 수 있다는 연구 결과가 나왔다./사진=뉴스1DB
본격적인 폭염이 시작되면서 불쾌지수 상승으로 인한 교통사고와 함께 아스팔트 온도 증가로 인한 타이어 펑크 사고가 증가할 수 있다는 연구 결과가 나왔다./사진=뉴스1DB
본격적인 무더위가 시작되면서 불쾌지수 상승으로 인한 교통사고 발생이 증가할 수 있다는 연구결과가 나왔다.

현대해상 교통기후환경연구소는 역대 두번째로 긴 장마가 끝나고 본격적인 불볕 더위가 시작된 가운데, 여름철 고온다습 현상으로 인한 불쾌지수 상승, 타이어 펑크 등과 교통사고의 상관관계를 분석한 연구 결과를 18일 발표했다.

연구소는 장마 기간 이후 높은 습도와 기온 상승은 운전자들이 느끼는 불쾌지수를 상승시키는데, 작은 불쾌감에서 시작한 운전자간 다툼이나 휴가철 교통체증은 안전운전을 방해하는 심리적 요인으로 작용한다고 밝혔다.

이러한 심리적 요인과 교통사고와의 상관관계를 규명하기 위해 연구소가 최근 3년 간 여름철(6~8월) 동안 발생한 교통사고 69만건을 분석한 결과, 불쾌지수가 80 이하일 때 보다 80 초과일 때 사고가 28% 증가한 것으로 나타났다.

특히, 하루 중 기온이 가장 높은 오후 2시~4시 사이에 사고가 가장 많이 발생했는데, 불쾌지수가 80 이상일 때는 이 시간대 사고 비중이 22.7%로 여름철 평균인 14.5%보다 7.2%p 증가했다. 고온다습한 날씨로 인한 불쾌지수 상승이 교통사고 발생에 영향을 미치는 것이다.

불쾌지수 80이 넘을 때 20대의 사고 비중이 +8.0%p로 가장 두드러지게 증가해 다른 연령대에 비해 고온 다습한 날씨에 대한 민감도가 가장 높은 것으로 나타났다. 20대의 경우 음주운전 사고도 여름철에 가장 빈번(37.8%)했다.

현대해상 교통기후환경연구소 김태호 박사는 “여름 휴가철에는 불쾌지수와 사고간 상관관계가 높기 때문에 운전 시 편안한 마음을 유지해야 한다”며, “졸음을 예방하기 위해 에어컨은 20~23℃를 유지하고 1시간에 10분 가량 창문을 내려 환기를 해주는 것이 필요하다”고 당부했다.

이 외에도 기온이 30℃ 이상일 때 그 이하일 때보다 타이어펑크사고가 65% 높게 나타났다. 특히 타이어펑크사고의 치사율은 일반 교통사고 대비 6.5배, 중상자 발생률은 2.1배 높기 때문에 폭염이 이어질 때에는 평소 차량점검에도 각별한 주의가 필요한 것으로 밝혀졌다.

김태호 박사는 “기온이 30도일 때 노면은 70도 정도의 고열이 발생하기 때문에 타이어로 전달되는 스탠딩 웨이브(Standing Wave) 현상이 발생한다”며, “이를 방지하기 위해 타이어 공기압을 표준 압력보다 10~20%정도 높게 하고 타이어 상태를 수시 점검하여 마모된 경우에는 미리 교체하는 것이 필요하다”고 말했다.

스탠딩 웨이브(Standing Wave) 현상이란 자동차가 고속 주행할 때 타이어 접지부에 열이 축적돼 타이어가 터지는 변형 현상을 말한다. 여름철 기온이 높아지면 아스팔트 온도가 50도를 넘게 돼 타이어가 터지는 현상이 증가하는 것으로 알려졌다.

 

김정훈
김정훈 kjhnpce1@mt.co.kr

보고, 듣고, 묻고 기사로 풀겠습니다.

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