영 BBC “신천지 사태 통제했던 한국, 이번에는 다르다”

 
 
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사랑제일교회 관계자들이 23일 서울 성북구 사랑제일교회 인근에서 기자회견을 열고 경찰의 압수수색과 관련해 입장을 밝히고 있다. /사진=뉴스1
사랑제일교회 관계자들이 23일 서울 성북구 사랑제일교회 인근에서 기자회견을 열고 경찰의 압수수색과 관련해 입장을 밝히고 있다. /사진=뉴스1
영국 공영방송 BBC가 “신천지를 잘 막아낸 ‘방역모범국’이 새로운 도전에 직면했으며, 이번에는 상황이 많이 다르다”고 한국의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 2차 유행을 분석했다.

BBC는 24일(현지시간) 한국에 코로나19가 재확산되는 상황을 심층적으로 분석해 전하며 이같이 밝혔다.

BBC는 “방역모범국으로 불린 한국이 사랑제일교회 등을 중심으로 일일 신규확진자가 세자릿수를 기록하며 전국적 확산 위기에 직면했다”고 말했다.

특히 “사랑제일교회 신도들을 중심으로 ‘음모론’이 확산되며 방역 당국의 추적을 피하고 있어 우려가 커지고 있는 상황”이라고 BBC는 전했다.

BBC는 “사랑제일교회는 인구밀도가 높은 수도권에 위치했고, 신도들 사이에 ‘교회를 폐쇄하기 위해 의도적으로 바이러스를 퍼트렸다’는 생각이 널리 퍼졌고, 감염 확산이 고령층을 중심으로 이뤄지고 있다”고 특징을 짚었다.

이어 “지난 2월 대구 신천지예수교회에서 발생한 집단 감염은 통제해냈지만, 이번은 사정이 다르다”고 진단했다.

BBC는 “음모론 탓에 접촉자 추적이 어렵다”며 “875명에 이르는 사랑제일교회 관련 확진자 중 많은 이들이 방역 당국의 연락을 거부하고 있다”고 덧붙였다.

사랑제일교회 관련 확진자는 BBC 방영 이후로도 가파른 증가세를 보였다. 질병관리본부는 지난 24일 오후 12 이후 하루 새 40명이 추가 확진돼 25일 오후 12시 기준 915명으로 집계됐다고 밝혔다.

광복절인 15일 서울 종로구 광화문광장에서 자유연대 등 보수단체 회원들이 대규모 집회를 열고 행진하고 있다. /사진=뉴스1
광복절인 15일 서울 종로구 광화문광장에서 자유연대 등 보수단체 회원들이 대규모 집회를 열고 행진하고 있다. /사진=뉴스1
사랑제일교회에 대해서도 소개했다. BBC는 “문재인 대통령을 공산주의자라거나 ‘중국과 북한의 꼭두각시’라고 비판하는 극우 성향 교회”라고 전했다.

이어 “이들은 매주 토요일 서울 중심부에서 수백명 규모로 집회를 열고 문 대통령을 비난해왔다”며 ‘광화문 태극기집회’에 대해서도 설명했다.

또 “전광훈 담임목사는 ‘교회에 침투해 바이러스 테러를 했다는 제보를 5건 받았다’고 주장했고, 신도 명단 확보를 위해 지난 21일 압수 수색에 나선 경찰은 신도들과 물리적으로 대치했다”고 전했다.

BBC는 끝으로 “이번 코로나19 확산은 한국에 가장 큰 시험대가 될 것”이라면서 “한국은 준비가 잘 된 나라이지만, 이번 사태는 코로나19 억제가 얼마나 어려운지를 잘 보여준다”고 말했다.
 

김명일
김명일 terry@mt.co.kr  | twitter facebook

김명일 온라인뉴스팀 기자입니다

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