국내 18~39세 환자 4분의1은 폐렴…코로나19 젊어도 위험

젊은 환자 315명 중 26%에서 폐렴…무증상환자도 폐렴으로 발전 "젊은 환자도 폐렴 또는 중증 폐렴으로 발전 위험 있어"

 
 
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국내 의료진이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 감염된 젊은 환자들 중 약 4분의 1은 폐렴으로 발전할 수 있다는 연구결과를 공개했다. 연구결과는 오는 23일~25일 유럽임상미생물학회(ESCMID)에서 공개될 예정이다. 사진은 지난 5일 국군외상센터에서 진행한 확진자 입원치료 훈련(FTX) 모습. (국방부 제공) 2020.9.7/뉴스1

(서울=뉴스1) 성재준 바이오전문기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 입원한 젊은 환자들 중 4분의 1이 폐렴 소견을 보인다는 국내 연구결과가 나왔다. 코로나19가 고령자와 같은 취약계층뿐 아니라 젊은 사람들에도 심각한 영향을 미칠 수 있다는 사례로 볼 수 있다.

18일 과학전문매체 유레칼러트 등 외신들은 대구 계명대병원과 대구 가톨릭대학교 연구진의 연구 자료를 인용해 코로나19 감염 후 입원한 젊은 환자들 중 26%가 폐렴 증상을 보였다고 보도했다.

이번 연구결과는 김현아 대구 계명대학교 의과대학 감염내과 교수와 홍효림 대구 가톨릭대학교 감염내과 교수 연구팀이 진행했으며 오는 9월 23~25일 개최되는 유럽임상미생물학회(ESCMID)온라인 콘퍼런스에서 공개될 예정이다.

최근 우리나라를 비롯해 코로나19를 성공적으로 통제했던 국가에서도 젊은 층의 코로나19 감염 사례가 늘어나고 있다. 연구진은 젊은 층들의 낮은 경각심을 주원인으로 꼽았다. 코로나19에 감염돼도 심각한 중증으로 발전하는 경우가 드물기 때문이다.

연구진은 젊은 코로나19 환자들의 폐렴 발생률과 임상적인 특징을 분석했다. 지난 2월 18일부터 3월 31일까지 대구의 6개 병원에 입원한 18~39세 성인 환자315명을 대상으로 분석했다.

315명 중 여성은 65.1%인 205명이었으며 32명(10.2%)은 무증상 환자였으나 코로나19 양성 판정을 받아 입원 치료를 받았다. 환자들은 기침(53%), 인후통(26%), 발열(26%), 콧물(31%), 근육통(20%), 오한(16%), 설사(15%) 등의 증상을 보였다.

분석 결과 젊은 코로나19 환자들의 26%에 해당하는 83명이 폐렴을 앓고 있는 것으로 나타났다.

연구진이 환자들의 흉부 엑스레이를 확인한 결과 23%인 71명에서 폐렴이 확인됐으며 컴퓨터단층(CT) 촬영을 받은 환자 85명 중 43명에서 폐렴이 있는 것으로 나타났다. 43명 중 11명은 엑스레이 촬영에서 정상 소견을 받았다가 CT 촬영에서 폐렴 진단을 받았다.

무증상 코로나19 환자들은 진단 10일 후, 그리고 코로나19 관련 증상이 나타났던 환자들은 코로나19 검사에서 2회 연속 음성 판정을 받은 후 퇴원했다. 그러나 폐렴 진단을 받은 환자들은 퇴원하기 직전 마지막에 찍은 흉부 엑스레이 영상에서도 정상 상태로 회복하지 못한 것이 확인됐다.

폐렴환자 83명 중 7명은 상태가 위중한 것으로 보고됐으며 1명은 인공호흡기 치료를 받았다.

전체 코로나19 확진 환자들 중 폐렴 환자들은 일반 코로나19 환자들보다 발열, 기침, 설사, 및 숨 가쁨 등의 증상이 유의미하게 더 빈번하게 나타났다. 또한 혈액검사에서 염증 수치를 나타내는 지표인 C-반응성 단백질(CRP)이 8배 이상 높게 나타났다.

무증상으로 코로나19 확진 판정을 받았던 환자에서도 폐렴으로 발전한 사례가 1건 관찰됐다.

연구진은 "(폐렴 환자 중) 2%가 중증 폐렴으로 발전했다"며 "다른 병력이 없는 한 환자는 인공호흡기를 치료가 필요했다"고 설명했다. 이어서 "젊은 사람들도 코로나19로 폐렴 또는 중증 폐렴으로 발전할 위험이 있다는 사실에 주의해야 한다"고 전했다.

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