영국남자, 한국서 돈 벌고 세금은 영국에? "유튜브 중단"

 
 
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/사진=영국남자 유튜브 캡처
유튜버 '영국남자' 조쉬가 사과·해명과 함께 채널 운영 중단을 선언했다. 아내 국가비의 자가격리 중 생일파티 논란에 이어 탈세 의혹 등에 대해 "깊이 반성하고 사죄드린다"며 "콘텐츠를 계속 만들어야 할지 근본적인 이유에 대해 고민하겠다"고 전했다.

지난 16일 조쉬는 자신의 유튜브 채널 '영국남자'에 사과 영상을 올렸다. 지난 13일 채널 내에 커뮤니티의 사과의 글을 올린 이후 직접 영상을 통해 입장을 밝혔다.

영상 속 조쉬는 "솔직하게 제가 영상을 만들기 위해 이 자리에 서는 날이 올 줄 몰랐다"면서 "지난주에 벌어진 일들이 일어날 것이라는 것조차 생각하지 못했다"고 운을 뗐다.

그는 "국가비가 자가격리 중 생일을 맞은 날에 대한 영상을 올렸고, 한국에서 이 영상이 많은 논란을 낳았다. 이후 논란이 빠르게 커졌다"면서 "진심으로 죄송하다는 말씀을 드리고 싶다"고 말했다.

또 "전세계의 수많은 분들이 정말 많은 희생을 감수하며 질병의 전파를 막기 위해 노력하고 있는데, 저희가 고작 생일을 위해 부주의하게 행동한 것은 변명의 여지가 없는 잘못이다. 정말 부끄럽고 또 죄송하다"고 덧붙였다.

그러면서도 "다만 저희 잘못에 대한 질책과 별개로 많은 루머와 잘못된 정보들이 확산되고 있다"고 강조했다.

자가격리 중 생일파티를 했다는 논란에 대해서도 답했다. 조쉬는 "'자가격리 파티를 했다'고 하시는데 저희는 집안으로 사람들을 초대하지 않았으며, 한순간도 집을 벗어나지 않았다. 저희는 집안에서, 지인들은 집밖에 있었다. 하지만 생일날 친구들을 집앞에 초대한 것은 변명의 여지가 없는 잘못"이라고 거듭 사과했다.

국가비 또한 지난 11일 사과문을 통해 "불충분한 사과와 제 입장만을 고려한 설명으로 많은 분께 실망과 불쾌감을 드렸다”며 “깊이 반성하고 사죄드린다”고 밝힌 바 있다.

'영국남자'의 방송은 대부분 한국인이 보지만 정작 세금은 영국 정부에 내고 있다는 정치권의 지적도 사실이 아니라고 해명했다. 국회 과학기술정보방송통신위원회 소속 국민의 힘 박성중 의원은 유튜버 ‘영국남자’에 대해 순자산이 1년 만에 4배 가까이 급증했지만 정작 세금은 영국 정부에 냈다고 밝혔다.

박 의원은 "영국 기업등록소 자료를 분석한 결과, 영국남자 등의 채널을 운영하는 회사인 ‘켄달 앤드 캐럿’의 순자산은 2018년 16만1236파운드(약 2억4000만원)에서 2019년 60만6331파운드(약 9억1000만원)로 3.8배가량 급증했다"면서 "수익이 늘어나면서 이 회사가 낸 법인세 등도 크게 늘었지만, 법인세는 영국 정부에 냈다"고 전했다.

박 의원은 "런던에 거주하는 영국인들이 현지에서 애국심 마케팅을 하면서 국내 구독자들을 기반으로 수억원대 이익을 거두고 정작 세금은 영국 정부에 냈다"며 "이들의 절세 수법도 상당히 치밀해 보인다"고 의혹을 제기했다.

이에 대해 조쉬는 "저희가 세금을 내지 않으며 고의로 세금을 피하고자 했다는 주장이 있었다. 이는 사실이 아니다"면서 "저희는 영국과 한국에서 발생하는 수입에 대해 각 국가의 세법에 따라 성실하게 세금을 납부하고 있다"고 설명했다.

또 수익창출을 위해 한국인을 이용한다는 일부 주장에 대해서도 "역시 사실이 아니다"고 강조했다.

이에 대해 조쉬는 "'영국남자' 채널의 한국 시청자수는 58.3%로 저희가 운영하는 두 채널의 평균 한국 시청자 비율은 43.4%"라면서 "저희가 한국에 대한 영상을 만들면서 가장 기쁘고 자랑스러운 점은 다른 나라 사람들이 한국에 큰 관심을 가지는 것"이라고 말했다.

그러면서 "지난주는 말로 표헌할 수 없을 만큼 고통스럽고 절망스러운 시간이었고, 제 잘못으로 인해 채널의 운영을 당분간 중단하기로 결정하게 됐다. 앞으로 왜 콘텐츠를 계속 만들어야 할지 근본적인 이유에 대해 고민하겠다"고 덧붙였다.
 

이남의 namy85@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 머니S 금융팀 이남의 기자입니다.

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