"류현진, 토론토에겐 봉화같았어"… MLB.com 극찬

 
 
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토론토 블루제이스 투수 류현진이 2020 메이저리그 아메리칸리그 사이영상 최종투표에서 3위에 올랐다. /사진=로이터
토론토 블루제이스 투수 류현진이 2020 메이저리그 아메리칸리그 사이영상 최종투표에서 3위에 올랐다. /사진=로이터
다사다난했던 류현진(토론토 블루제이스)의 2020년이 사이영상 3위로 마무리됐다.

메이저리그 공식 홈페이지 'MLB.com'은 류현진의 수상 실패 소식을 전하는 한편 그에게 여전히 많은 가능성이 남아있다는 평가를 내렸다.

류현진은 12일(이하 한국시간) 'MLB.com'을 통해 발표된 미국야구기자협회(BBWAA)의 2020시즌 메이저리그 양대리그 사이영상 투표 결과 총점 51점을 얻으며 3위에 그쳤다.

클리블랜드 인디언스의 셰인 비버가 30장의 1위표를 모두 쓸어담으며 통산 10번째 만장일치 사이영상 수상자가 됐다. 류현진, 비버와 함께 최종후보에 올랐던 마에다 켄타(미네소타 트윈스)는 18장의 2위표를 받으며 총점 92점을 획득, 류현진을 앞섰다.

류현진은 LA 다저스 시절이던 지난해에도 내셔널리그 사이영상 후보에 오른 바 있다. 당시 류현진은 아시아 투수 중 최초로 사이영상 투표에서 1위표(1표)를 받으며 제이콥 디그롬(뉴욕 메츠)에 이어 2위에 올랐다. 2년 연속 최종후보에 오른 데 이어 1위표까지 노렸던 류현진은 비버의 압도적인 성적에 아쉽게 돌아서야 했다.

비록 2년 연속 1위표 획득이라는 기록 달성은 실패했지만 이번 시즌 류현진의 활약은 대내외적으로 감탄을 불러 일으켰다. 류현진은 토론토에 합류한 첫 시즌 12경기에서 5승2패 72탈삼진 2.69의 평균자책점, 1.15의 WHIP를 기록했다.

보여지는 수치 그 이상으로 류현진은 이번 시즌 토론토의 마운드를 든든히 책임졌다. 2020시즌 토론토에서 10경기 이상 선발 출전한 선수는 류현진을 빼면 11경기의 태너 로아크 뿐이다. 팀 내 최다승, 최다이닝(67이닝) 기록의 주인도 모두 류현진이다. 꾸준히 선발 로테이션을 지켰던 류현진 덕분에 토론토는 32승28패로 포스트시즌 진출에 성공할 수 있었다. 

류현진은 토론토에서의 첫 시즌 12경기에서 5승2패 2.69의 평균자책점을 기록했다. /사진=로이터
류현진은 토론토에서의 첫 시즌 12경기에서 5승2패 2.69의 평균자책점을 기록했다. /사진=로이터
MLB.com은 이와 관련해 류현진의 사이영상 3위 소식을 전하며 "류현진은 토론토의 에이스로서 첫 시즌을 환상적으로 보냈다"고 평가했다.

매체는 "토론토가 지난 스토브리그에서 류현진을 8000만달러에 영입한 건 '선수 육성'에서 '포스트시즌 진출'로 목표를 바꿨다는 분명한 신호였다"며 "류현진이 토론토에 도착한 건 그동안 도약을 준비하던 구단에게 있어 하나의 봉화와 같았다"고 전했다.

이어 "토론토에게 있어 류현진의 가치는 더욱 높아졌다. 선발진이 부상과 심한 기복으로 흔들렸지만 류현진은 항상 자리를 지켰다"며 "토론토가 연패를 끊고 연승을 시작하는 지점에는 항상 류현진이 있었다. 그는 젊은 토론토 투수들에게 보이지 않는 곳에서도 모범이 됐다"고 강조했다.

매체는 류현진이 선발 등판해 활약할 때마다 '에이스가 해야 할 일'이라고 말하곤 했던 찰리 몬토요 감독의 발언을 언급하며 "몬토요 감독에게 있어 (류현진의 존재는) 사치나 다름없었다. 이제 류현진은 선발진을 이끄는 게 자연스러워 보일 정도"라고 짚었다

아울러 "이제 토론토는 류현진이 162경기 시즌에도 이같은 활약을 이어가기를 바랄 것"이라고 덧붙였다.
 

안경달
안경달 gunners92@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 머니S 기자 안경달입니다.

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