NYT “한국 독감백신 공포, ‘OO’으로 풀었다”

 
 
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지난 12일 오후 울산시 남구 삼산동 일대에서 ‘마스크 착용 의무화 캠페인’이 진행되고 있다. 사진과 기사 내용은 관련 없음. /사진=뉴스1
지난 12일 오후 울산시 남구 삼산동 일대에서 ‘마스크 착용 의무화 캠페인’이 진행되고 있다. 사진과 기사 내용은 관련 없음. /사진=뉴스1
한국 정부가 독감백신에 대한 대중의 공포를 소통으로 풀어냈다는 보도가 미국 매체에서 나왔다.

미국 일간지 ‘뉴욕타임즈’(NYT)는 24일(현지시간) ‘한국은 독감백신 공포에 어떻게 대응했는가’라는 기사를 통해 정부가 국내 독감백신 공포를 불식시키는 과정을 집중 조명했다.

이 매체는 한국 보건당국들이 독감백신을 맞은 사망자들의 사인이 백신과 관계없다는 데이터를 신속히 파악하고 대중과의 소통에 많은 노력을 기울여 공포를 불식시킨 점에 주의를 기울였다.

노엘 브루어 노스캐롤라이나대학 보건행태학과 교수는 매체와의 인터뷰에서 “한국은 모든 일을 올바르게 하고 있다. 정부는 수집한 데이터를 대중에 빠르게 공개해 예방접종 프로그램을 옹호했다”고 설명하며 “이는 국민의 신뢰를 보장하고 접종 프로그램에도 도움이 된다”고 치켜세웠다.

NYT는 기사를 통해 한국에서 오랜 기간 독감백신이 안전하게 접종됐으나 신빙성 없는 주장이 퍼지면서 백신 접종 프로그램이 신뢰를 잃을 위기에 처했다고도 설명했다.

앞서 정부는 지난 9월25일부터 국가 예방접종 사업을 통해 청소년 및 어르신에 대한 무료 독감 예방접종을 시작했다. 하지만 예방접종 후 사망자가 발생했다는 보고가 잇따르면서 백신의 안정성에 대한 불안감이 커졌다.

이에 정부는 잘못된 정보에 대응하기 위해 사망자들의 사인이 백신과 관계없다는 데이터를 확보해 빠르게 공개했다. 또 관련 통계자료를 내고 지난해 65세 이상 한국인 1500명이 독감백신 접종 뒤 사망했으나 이는 백신과 관련이 없다고 설명했다. 그러면서 국내에서 매해 3000명이 독감으로 사망하므로 독감백신이 주는 혜택이 더 크다는 것을 밝혔다.

브루어 교수는 이러한 대응에 대해 “향후 백신에 대한 위험에 어떻게 대응할지 보여주는 본보기”라고 치켜세웠다. 막연한 불안을 잠재우기 위해 과학을 근거로 국민과의 소통에 나섰다는 설명이다.

버네사 라브 뉴욕대 전염병학 교수도 한국 정부의 대응에 대해 “백신이 사망과 관계없다고 맹목적으로 말한다면 불신만 쌓인다. 관계가 없다고 말하기 전에 과학에 바탕을 둔 행동을 해야 한다”고 말했다.

"코로나19 예방수칙, '의무'이자 '배려'입니다"
#올바른 마스크 착용 #건강한 거리두기
 

이명환
이명환 my-hwan@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 머니S 이명환 기자입니다.

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