에메리 안목 재조명?… "페페보단 자하 필요했다니까"

 
 
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아스널 공격수 니콜라스 페페가 지난 23일(한국시간) 영국 리즈의 엘런 로드에서 열린 2020-2021 잉글랜드 프리미어리그 9라운드 리즈 유나이티드와의 경기에서 후반 6분 레드카드를 받은 뒤 경기장을 빠져나가고 있다. /사진=로이터
아스널 공격수 니콜라스 페페가 지난 23일(한국시간) 영국 리즈의 엘런 로드에서 열린 2020-2021 잉글랜드 프리미어리그 9라운드 리즈 유나이티드와의 경기에서 후반 6분 레드카드를 받은 뒤 경기장을 빠져나가고 있다. /사진=로이터
아스널 공격수 니콜라스 페페가 잉글랜드 2년차에도 여전히 적응에 어려움을 겪고 있는 가운데 우나이 에메리 전 아스널 감독의 과거 발언이 영국 현지 매체에서 재조명됐다.

페페는 지난 23일(이하 한국시간) 영국 리즈의 엘런 로드에서 열린 2020-2021 잉글랜드 프리미어리그 9라운드 리즈 유나이티드와의 경기에 선발 출전했다.

하지만 후반 9분 상대 수비수 에즈얀 알리오스키와 충돌하면서 퇴장당했다. 경기 내내 포지션이 겹치며 알리오스키와 부딪혔던 페페가 감정을 조절하지 못하고 그에게 머리를 들이받은 탓이다. 페페가 퇴장당하면서 수적 열세에 처한 아스널은 간신히 0-0 무승부를 거두는 데 그쳤다.

페페는 지난해 아스널 역대 최고이적료인 7200만파운드(한화 약 1065억원)에 런던을 밟았다. 이적 첫 시즌 공식전 42경기에서 10골 4도움으로 가능성을 보였으나 몸값에 비하면 아쉬운 성적표였다. 이번 시즌은 프리미어리그 8경기에서 단 1골에 그치는 등 부진이 더 심각하다.

이는 같은 기간 아스널의 영입 목표로 오르내리던 윌프리드 자하(크리스탈 팰리스)와 비교할 때 더욱 극명히 대비된다. 자하의 이번 시즌 성적은 프리미어리그 8경기 출전에 5골 2도움이다. 공격 전 지역을 뛸 수 있는데다 유스 시절부터 잉글랜드 무대에서 뛰는 등 적응도 필요없다. 1992년생으로 한창 전성기를 보내고 있다. 그럼에도 아스널 운영진은 자하보다는 페페를 선택했다.

크리스탈 팰리스 공격수 윌프리드 자하는 이번 시즌 리그에서 5골을 터트리는 등 꾸준한 활약을 선보이고 있다. /사진=로이터
크리스탈 팰리스 공격수 윌프리드 자하는 이번 시즌 리그에서 5골을 터트리는 등 꾸준한 활약을 선보이고 있다. /사진=로이터
이에 대해 당시 감독이었던 에메리는 페페보다 자하를 원했다고 직접적으로 밝힌 바 있다.

25일 영국 '풋볼 런던'은 올해 초 에메리가 영국 '가디언'과 인터뷰한 내용을 다시금 발췌해 보도했다. 에메리는 이 인터뷰에서 "나는 프리미어리그를 잘 알고 적응이 필요없는 선수를 원했다. 자하의 활약을 봤고 그와 만나서 이야기를 나눴다. 운영진에 '내가 정말 원하는 선수'라고 말하기까지 했다"고 전했다.

하지만 자하 영입은 아스널 운영진에 의해 거부됐다. 이에 대해 에메리는 "구단은 페페가 아스널의 미래라고 판단했다. 내가 설득했지만 받아들여지지 않았다"며 아쉬움을 드러냈다. 다만 "(자하가) 비싼 선수인 건 사실이다. 팰리스도 그를 팔고 싶어하지 않았다"며 이적을 추진하기 어려웠다는 점을 덧붙였다.

자하 대신 페페를 선택한 이들은 라울 산레히 당시 아스널 단장과 에두 가스파르 기술이사다. 이 중 산레히 단장은 지난 시즌 도중 구단을 떠났으나 에두 이사는 여전히 남아있다.
 

안경달
안경달 gunners92@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 머니S 기자 안경달입니다.

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