네이버, 세계 최대 웹소설 플랫폼 ‘왓패드’ 인수… “네이버웹툰과 시너지”

 
 
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왓패드 홈페이지 /사진=캡쳐
왓패드 홈페이지 /사진=캡쳐

네이버가 웹툰에 이어 웹소설 분야에서도 세계 1위 플랫폼을 보유하게 됐다.

20일 네이버는 세계 최대 웹소설 플랫폼 ‘왓패드(Wattpad)’를 인수한다고 밝혔다. 전날 열린 이사회를 통해 약 6억달러(약 6600억원)에 왓패드 지분 100%를 인수하기로 했다.

‘왓패드’는 북미·유럽 등 다양한 문화권에서 매월 9000만명 이상 사용자가 230억분을 사용하는 세계 최대 소셜 스토리텔링 플랫폼이다. ‘애프터’ 등 1500여편 작품이 출판과 영상물로 제작된 바 있다. 네이버웹툰 월 사용자 수 7200만명과 합산하면 약 1억6000만명 이상 사용자를 보유한 글로벌 최대 스토리텔링 플랫폼 사업자가 된다는 게 회사의 설명이다.

네이버는 ‘왓패드’에 창작자 500만명이 남긴 10억편에 달하는 스토리를 통해 글로벌 콘텐츠 비즈니스를 보다 안정적·효과적으로 확대해나갈 것으로 기대한다. 네이버웹툰이 그동안 쌓아온 IP(지식재산) 비즈니스 노하우를 접목해 ‘왓패드’ 플랫폼 및 비즈니스모델 고도화가 가능하다. 사용자 80%가 Z세대로 구성된 ‘왓패드’에서 검증된 웹소설을 웹툰으로 제작하는 등 네이버웹툰 콘텐츠 강화를 꾀할 수 있다. 영상사업을 전개하는 ‘왓패드스튜디오’도 기존 스튜디오N 등과 함께 활용할 방침이다.

김준구 네이버웹툰 대표는 “왓패드와 시너지를 통해 기존에 네이버웹툰이 가진 IP의 다각화 역량이 강화돼 글로벌 최고 수준의 엔터테인먼트 기업에 한 발 더 다가설 수 있을 것으로 생각한다”며 “이미 네이버웹툰을 통해 우리나라 작가들이 글로벌에서 활동을 시작하고 더 많은 수익을 거두게 된 것처럼, 웹소설 작가들의 해외 진출도 더욱 활발해지도록 노력하겠다”고 말했다.

네이버는 올 상반기 내 한국, 미국, 캐나다 등 관련 기관의 절차를 마무리할 계획이다.
 

팽동현
팽동현 dhp@mt.co.kr  | twitter facebook

열심히 하겠습니다. 감사합니다.

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