야 "삼중수소, 유해 근거 있나"…한정애 "월성주민들은 불안할 것"

"주민 불안감, 정부 차원에서 해소해줄 필요 있다" "고준위 방사성 폐기물 처리할 방법 현존하지 않아"

 
 
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한정애 환경부 장관 후보자가 20일 오전 서울 여의도 국회 환경노동위원회에서 열린 인사청문회에 출석해 의원들의 질의에 답하고 있다. 2021.01.20. © News1 박세연 기자
한정애 환경부 장관 후보자가 20일 오전 서울 여의도 국회 환경노동위원회에서 열린 인사청문회에 출석해 의원들의 질의에 답하고 있다. 2021.01.20. © News1 박세연 기자

(서울=뉴스1) 정윤미 기자 = 한정애 환경부 장관 후보자는 18일 최근 감사원 감사로 이슈된 '월성 원전 1호기 삼중수소 누출 논란' 관련해 "해당 지역에 살고 계신 주민들, 그 물을 식수로 활용하시는 주민들의 경우 타지역 주민들과 달리 저농도지만 삼중수소가 포함된 물을 마시는 것에 대한 불안감이 존재할 거다"라고 말했다.

한 후보자는 이날 오후 국회 본청에서 열린 환경노동위원회 인사청문회에서 '해당 논란에 대한 명확한 근거가 있냐'는 박대수 국민의힘 의원 질의에 대해 이같이 답하며 "식수 관련 기준조차 정해지지 않은 것이 더 불안을 일으키지 않았나 생각한다"고 답했다.

한 후보자는 "오염 정도·삼중수소 허용기준·농도 이런 것들에 대해서는 이미 국제적 여러 가지 기준들이 나와 있는 게 있다, 그것 가지고 아마 문제 삼거나 하진 않았을 것이다"라며 "다만 말씀드린 것처럼 식수로 사용하는 분들이 느끼는 일반 주민들 불안감을 정부 차원에서 해소해줄 필요는 있다고 본다"고 말했다.

현재 국가별 삼중수소 음용 기준은 모두 다르다. Δ호주 7만4103베크렐 Δ핀란드 3만베크렐 Δ미국 740베크렐 등이다. 세계보건기구(WHO)는 리터당 1만베크렐 이하면 먹어도 인체에 해가 없다고 본다. 우리나라는 아직 삼중수소 음용 기준이 마련되지 않았다.

한 의원은 태양광 시설과 원전 가동에 따라 각각 발생하는 폐기물에 대해서는 "태양광 기술개발을 통해 폐기물 재활용을 촉진하는 것과 지금 원전 핵폐기물을 처리하는 것은 조금 다른 깊이와 농도 그리고 문제라고 저는 판단하고 있다"고 말했다.

그는 "태양광 시설, 태양광 폐기물 자체는 재가공해서 얻어낼 수 있는 게 명확하다"며 "반면 지금 원전 가동이 중지되거나 끝나고 난 뒤 나오는 핵폐기물을 일정 부분은 재활용할 수 있으나, 여전히 고준위 방사성물질을 함유한 핵폐기물을 처리할 수 있는 방법은 현재 존재하고 있지 않다"고 설명했다.

그러면서 "'이걸 폐기물 차원에서 어떻게 활용할 수 있는 것 아니냐'는 것으로 접근하기에는 핵폐기물 혹은 고준위 방사성 물질이나 저준위 방사성 물질의 경우 그렇게 접근하기 어렵기 때문에 그렇게 답변드린 거다"라고 밝혔다.

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