'JSA 의문사' 김훈 유족, 국가 상대 5억원 손배소송 최종 패소

 
 
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판문점 JSA 임무수행 중 의문사한 고(故) 김훈 중위의 유족이 국가를 상대로 낸 5억원의 손해배상 소송에서 25일 최종 패소했다. 사진은 지난해 8월20일 고(故) 김훈 중위의 아버지 김척 예비역 육군 중장이 서울 서초동 서울고등법원에서 열린 국가 상대 손해배상 청구소송 항소심 선고기일에 출석하는 모습. /사진=뉴스1
판문점 JSA 임무수행 중 의문사한 고(故) 김훈 중위의 유족이 국가를 상대로 낸 5억원의 손해배상 소송에서 25일 최종 패소했다. 사진은 지난해 8월20일 고(故) 김훈 중위의 아버지 김척 예비역 육군 중장이 서울 서초동 서울고등법원에서 열린 국가 상대 손해배상 청구소송 항소심 선고기일에 출석하는 모습. /사진=뉴스1
판문점 공동경비구역(JSA) 임무수행 중 의문사한 고(故) 김훈 중위(당시 25세)의 유족이 "국방부가 늑장 순직처리를 하고 아직도 자살이라고 주장한다"며 국가를 상대로 손해배상 소송을 냈지만 최종 패소했다.

대법원 2부(주심 노정희 대법관)는 고 김 중위의 부친 김척씨(79·예비역 중장·육사 21기) 등 유족 2명이 국가를 상대로 낸 손해배상 청구소송 상고심에서 원고 패소 판결한 원심을 25일 확정했다.

김 중위는 1998년 2월 JSA 내 경계부대 소대장으로 임무를 수행하다가 총상을 입고 숨진 채 발견됐다. 하지만 현장감식이 있기 두 시간 전 사망 원인이 자살로 보고된 것이 알려지면서 당시 군 수사당국의 부실한 초동수사가 논란이 됐다.

이후 대법원은 2006년 유족이 국가를 상대로 낸 손해배상 청구소송에서 "조사활동과 수사의 기본원칙조차 지켜지지 않는 등 명백한 하자가 있어 위법하다"며 국가가 정신적 위자료를 지급하라고 판결한 원심을 확정했다.

국민권익위원회는 2012년 국방부에 김 중위에 대한 순직 인정을 권고했다. 이후 국방부는 2017년 8월 김 중위가 숨진 지 19년 만에 순직 처리했다. 이에 유족은 2018년 6월 국가를 상대로 5억원의 손해배상 청구소송을 제기했다.

하지만 1심은 "당시 순직으로 추정된다는 직접적이거나 명확한 근거규정이 없는 상태에서 대법원에서 위법하지 않다고 판단받은 2·3차 수사과정을 통해 각 사망구분 결정이나 유지가 객관적 정당성을 상실했다고 인정될 정도로 위법하지 않다"고 판단, 원고 패소 판결을 내렸다.

2심도 "사망 구분을 심사했던 공무원들 입장에서는 진상규명 불능의 경우 이를 순직으로 인정할 직접적인 근거조항이 없었고 당시 뚜렷한 선례나 법령해석 지침이 없는 상황에서 바로 사망 구분을 순직으로 결정하기 어려웠던 것으로 보인다"며 1심 판단을 유지했다.

2심은 또 "순직처리를 지연할 행정청의 악의적인 동기나 의도가 있었다고 인정하기 어렵다"며 "김 중위에 대한 사망 구분을 순직으로 결정하지 못했던 것은 진상규명 불능의 경우 순직으로 처리할 직접적인 근거 규정이 없는 등 관계 법령의 미비에 따른 것"이라고 봤다.

유족 측은 1심과 2심 모두 원고 패소 판결이 나자 이에 불복해 상고했지만 대법원은 이날 원고 패소판결을 최종 확정했다.
 

홍지현
홍지현 ghdel59@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하십니까. 머니S 홍지현기자 입니다. 올바른 정보를 제공하기위해 노력하겠습니다.

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