백신 접종 걸림돌 제거 '총력'…"가짜뉴스부터 불법접종까지"

백신 접종 후 사망 사례 두고선 "인과성 확인 안 돼" 동두천시 요양병원에선 '새치기' 접종…"엄격히 조치"

 
 
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경기도 여주시보건소에서 119 구급대원들이 아스트라제네카 백신을 맞고 있다./뉴스1 © News1 조태형 기자
경기도 여주시보건소에서 119 구급대원들이 아스트라제네카 백신을 맞고 있다./뉴스1 © News1 조태형 기자

(서울=뉴스1) 최현만 기자 = 하루에만 6만명 이상이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종을 받으면서 인류의 반격이 본격화하는 가운데 정부는 접종 걸림돌 차단에 주력하고 있다.

가짜뉴스 근절과 불법접종 엄벌뿐 아니라 백신 접종 후 사망 사례가 시민의 불안감으로 이어지지 않도록 조기에 수습하는 모양새다.

잇따른 논란에 적극 대응하지 않으면 백신 접종 과정에서 혼란을 빚고 종국에는 집단면역이 늦어질 수 있다는 우려 때문으로 보인다.

4일 질병관리청에 따르면 정은경 코로나19 예방접종대응추진단 단장(질병관리청장)은 전날(3일) 발생한 코로나19 예방 접종 후 나온 2건의 사망사례와 관련해 "다른 나라에서도 많은 사망 사례가 보고됐지만 예방접종과의 인과성이 확인된 사례는 현재까지 없는 상황"이라며 과도한 불안감을 경계했다.

두 사망자 모두 요양병원 입원환자였고 백신이 아닌 다른 이유로 사망했을 가능성이 크기 때문에 사망 사례가 접종 회피로 이어져서는 안 된다는 것이다.

정부는 사망자에 대한 의무기록 조사와 피해조사반 검토 등으로 예방접종과 사망과의 연관성을 확인한다는 계획이다.

정부는 코로나19 백신과 관련한 가짜뉴스를 조기에 발견하고 차단하는 데도 적극 나서고 있다. 이를 위해 불안감을 조성하는 잘못된 정보에 대해 방송통신위원회에서 제보를 받는다.

윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 전날 "최근 (백신과 관련해) 사실 확인을 거치지 않은 비과학적 내용이 유포되면서 예방접종에 대한 막연한 불안감을 조성하는 사례들이 나타나고 있다"면서 "허위, 조작 정보에 대한 대응을 강화하겠다"라고 강조했다.

이어 "일례로 예방접종을 거부하면 긴급체포된다는 내용은 언론사를 사칭한 조작된 정보였고 아스트라제네카 백신이 65세 이상에서 효능이 8%에 불과하다는 내용은 독일의 한 경제지 오보를 그대로 인용하면서 잘못된 정보를 전달한 사례로 드러났다"고 말했다.

현재 각 시·도, 경찰청에서는 가짜뉴스를 방지하기 위해 전담 요원을 통해 백신 관련 허위, 조작 정보에 대한 모니터링 및 대응을 실시하고 있다.

아울러 요양병원 관계자들이 '새치기'로 백신을 접종했다는 의혹이 제기되면서 정부는 '불법 접종'에 대해서도 엄벌한다는 방침을 세웠다.

동두천시의 한 요양병원에서 환자와 의료진만 접종대상인 아스트라제네카 백신을 요양병원 관리부장의 아내 등이 접종받았다는 제보가 접수되면서 동두천시 보건소가 조사에 착수했다.

정세균 국무총리는 "접종 순서는 과학과 사실에 근거에 의해 정해진 사회적 약속으로, 사회적 신뢰를 저버리고 갈등을 야기하는 이런 행위는 묵과할 수 없다"며 "방역당국은 사실관계를 소상히 밝히고 가능한 모든 제재수단을 검토해 엄격히 조치해달라"고 당부했다.

정부가 이같이 백신 접종과 관련한 논란에 발 빠르게 대응하는 데는 백신 접종에 대한 불안감을 없애 집단면역에 차질없이 나아가기 위해서다.

아직은 접종에 대한 부정적인 의견이 높지는 않은 편이지만, 그렇다고 안심할 수는 없는 수준이다.

한국갤럽이 지난달 23~25일 전국 성인 1004명에게 백신 접종 의향을 물은 결과 '아마 접종받지 않을 것'이라고 답한 비율이 14%, '절대 접종받지 않겠다'가 5%로 나와 부정적인 응답이 19%를 차지했다. 10%는 의견을 유보했다.

집단면역이 가능하려면 최소한 국민 70%가 접종을 완료해야 하는데 부정적인 응답과 유보적인 응답이 합치면 30%에 가까운 상태다.

한편, 코로나19 백신 접종자는 전날 0시 기준 6만3644명이나 늘어 누적 8만7428명을 기록했다. 아스트라제네카 백신 접종자는 누적 8만5904명, 화이자 백신 접종자는 누적 1524명이다.

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