65세 이상 AZ백신 접종 허용 가닥…요양병원·시설 내 대상 우선

2~3월 접종 배제된 65세 이상 요양병원·시설 인원 37만6724명 2차 접종분 또는 코백스 3월 공급 활용 이달 말부터 접종 가능할 듯

 
 
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8일 오후 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 무더기로 발생한 울산 북구 한 사우나에서 방역 관계자들이 내부를 소독하고 있다. 2021.3.8/뉴스1 © News1 윤일지 기자
8일 오후 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 무더기로 발생한 울산 북구 한 사우나에서 방역 관계자들이 내부를 소독하고 있다. 2021.3.8/뉴스1 © News1 윤일지 기자

(서울=뉴스1) 김태환 기자,음상준 기자,이영성 기자 = 올 2~3월 예방접종계획에서 빠졌던 65세 요양병원·시설 입소자와 환자, 종사자 접종이 이르면 3월 말에서 4월 초 사이 시작될 전망이다. 대상자는 37만6724명으로 현재 풀린 백신의 2차 접종분이나 3월 입고 예정인 코백스 공급분을 사용할 것으로 보인다.

정부는 최근 해외에서 고령자 접종 후 효과 사례가 증가함에 따라 당초 4월 초로 예정한 65세 이상 연령의 접종 논의를 이번주 안으로 마치고, 국내 고령자 예방접종 논란을 매듭짓기로 했다.

정은경 질병관리청장은 8일 코로나19 정례브리핑에서 "지난번에 65세 이상으로 접종이 보류된 입소자 또는 입원환자 그리고 종사자 숫자가 37만명 정도 된다"며 "만약에 (65세 이상) 아스트라제네카 백신 접종이 결정되면 3월 코백스 물량과 2차 접종 물량을 고려해 접종계획을 빨리 수립해 진행할 것"이라고 밝혔다.

현재 65세 이상 접종 논의는 사실상 허용으로 가닥이 잡혔다. 접종 시작 논의는 질병관리청 산하 전문가 자문회의와 코로나19 예방접종전문위원회 2단계를 거쳐 결정되는데 자문회의는 이미 지난주 개최돼 의견이 모아졌다.

실제 영국 에든버러대 연구진이 스코틀랜드 지역에서 진행한 코로나19 백신 접종 연구 결과를 보면 아스트라제네카 백신은 접종자의 입원 위험을 94% 낮춘 것으로 나타났다. 연구팀은 65세 이상 고령층의 입원 위험을 80% 가까이 감소시키는 효과가 있는 것으로 분석했다.

정재훈 가천대길병원 교수는 "아스트라제네카 백신에 대한 논란은 안전성에 대한 논란이 아니고 65세 이상에 대한 효과의 근거가 부족하다는 것"이라며 "영국에서 수백만 명 단위의 대규모 데이터가 나오면서 논란이 일단락된 상태"라고 설명했다.

최종 결정을 할 예방접종위원회는 이번주 중 열릴 예정이다. 아직 정확한 개최일은 잡히지 않았다. 위원회에서 특별한 이견이 없을 경우 요양병원과 시설의 65세 이상 입소자와 환자, 종사자 접종 계획이 별도로 수립된다.

일반 65세 이상 연령 접종은 2분기 중 실시할 예정이다. 단, 현재 코로나19 백신 접종은 보유하고 있는 물량이 한정돼 있기 때문에 백신이 먼저 확보된 뒤 세부 접종 대상자를 정하는 만큼 65세 내에서도 위험도에 따라 접종 일종에 다소 차이가 있다.

이에 따라 일반 65세 이상 연령의 접종은 향후 2분기 예정된 아스트라제네카 백신 공급 일정이 확정되면 이후 구체적으로 논의된다. 반면, 요양병원과 요양시설 내 65세 이상 대상자 37만6724명은 접종 허용 결정 직후 물량 배분 계획만 수립하면 우선적으로 접종을 받을 것으로 보인다.

요양병원과 요양시설 내 65세 이상 대상자의 1차 접종분은 현재 2~3월 접종계획에 따라 공급된 백신 중 2차 접종분이나 코백스 3월 공급분을 활용할 경우 충당 가능하다. 앞서 코백스는 AZ백신을 3월 중 약 35만명분, 4~5월 중 약 70만명분(141만도스)를 공급하기로 확정한 바 있다.

2~3월 아스트라제네카 백신 접종 대상은 65세 미만 요양병원·시설 입원·입소자 및 종사자 약 27만명, 고위험 의료기관 종사자 약 35만명, 코로나19 1차 대응 약 8만명 등 총 70만명이다. 공급 물량은 약 75만명분(150만도스)로 최대 5만명분의 여유가 남는다.

여기에 국제백신공급기구인 코백스 퍼실리티에서 이달 중 공급할 예정인 약 35만명분(69만도스)을 사용하면 요양병원·시설 내 인원에 대해 연령 구분없이 전체 접종이 가능하다.

정은경 청장은 "이번 주 정도에 예방접종전문위원회를 열어 심의를 할 예정"이라며 "지난주 자문회의에서 전문가들은 영국 자료를 볼 때 충분히 접종할 수 있겠다는 의견을 줬고, 이런 내용을 반영해 결정하도록 하겠다"고 말했다.

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