LG엔솔, 미국 배터리 생산 '승부수'… 2025년까지 5조 투자

 
 
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LG에너지솔루션 미국 미시간 홀랜드 공장 전경. /사진=LG에너지솔루션
LG에너지솔루션 미국 미시간 홀랜드 공장 전경. /사진=LG에너지솔루션
LG에너지솔루션이 4년 내 미국에 5조원 이상을 투자해 세 곳 이상의 배터리 생산공장을 짓는다. 미국에만 독자적으로 70GWh(기가와트시) 이상 배터리 생산능력을 확보하게 되는 셈이다. 

LG에너지솔루션은 미국 현지에 5조원 투자를 결정하고 올해 상반기까지 최소 두 곳 이상의 후보지를 선정한다고 12일 밝혔다. 

각각 테슬라·GM과 협업 공장이 될 전망이다. LG에너지솔루션은 사업 적합성 검토 및 이사회 의결 과정 등을 거쳐 본격적인 투자를 집행할 예정이다. LG에너지솔루션은 그동안 파우치형 배터리를 주력으로 해 왔다. 신규 공장에서는 원통형 배터리를 생산할 계획이다. 제2의 테슬라를 꿈꾸는 로즈타운모터스, 프로테라 등이 LG에너지솔루션의 원통형 배터리를 사용하고 있다.

아울러 LG에너지솔루션은 GM과 협업을 위한 2공장 투자도 진행한다. 미국 내에서 총 70GWh의 생산능력을 추가 확보한다는 계획이다. 직접 고용인원 4000여명과 공장 건설 기간 투입 인력 6000여명 등 1만개 이상의 신규 일자리 창출이 가능할 것으로 예상된다.

LG에너지솔루션은 이번 투자를 통해 미국 내 최소 세 곳의 생산거점을 만든다. 직접 고용 인원으로만 따지면 기존 미시간 공장 1400명, 오하이오주에 위치한 GM과의 합작법인 1100명을 합쳐 6500여명에 달할 전망이다.

LG에너지솔루션은 협력업체 동반 진출 및 현지화를 추진한다는 방침이다. R&D(연구·개발)부터 제품 개발 및 생산, 원재료 조달까지 미국 내에서 차별화된 안정적 공급망 체계를 갖추는데 주력할 방침이다.

LG에너지솔루션 관계자는 "이번 투자계획 공개를 통해 최적의 후보지 선정에 속도를 높이는 것은 물론 미국 시장에서의 배터리 공급 우려를 불식시킬 수 있게 됐다"며 "글로벌 자동차 업체 및 에너지저장장치(ESS)업체들과의 미국 관련 대규모 프로젝트 수주에도 탄력이 붙을 것"이라고 말했다.

LG에너지솔루션은 지난 2000년 미국에 전기차 배터리 연구소를 설립해 20년 이상 현지 투자를 진행해 왔다. 2012년에는 미시간주 홀랜드에 생산공장을 설립해 운영했다. 회사는 GM, 포드, 크라이슬러 등 미국 주요 완성차 업체 3곳을 고객으로 확보하고 있다. 

LG에너지솔루션은 미국 신규 공장을 100% 신재생 에너지로만 운영하는 그린 팩토리로 구축한다. 이미 미시간 배터리 공장은 지난해 하반기부터 신재생 에너지로만 운영되고 있다.
 

권가림
권가림 hidden@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 산업1팀 권가림 기자입니다.

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