코로나 사망 1위 미국, 바이러스 탈출 선언… 바이든 “올 7월 독립 확신”

 
 
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조 바이든 미국 대통령이 올해 7월4일 무렵까지는 소규모 모임이 가능하도록 기반 시설을 마련하겠다고 밝혔다. /사진=로이터
조 바이든 미국 대통령이 올해 7월4일 무렵까지는 소규모 모임이 가능하도록 기반 시설을 마련하겠다고 밝혔다. /사진=로이터
조 바이든 미국 대통령이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 공급 계획을 당초 공약보다 단축하고 오는 5월1일까지 접종을 확대할 수 있도록 기반을 마련할 것이라고 밝혔다. 미국 독립기념일인 올해 7월4일 무렵까지는 소규모 가족 모임과 지인 만남이 가능한 수준으로 미국 사회를 정상화하겠다는 방침이다.

지난 11일(현지시각) 미국 CNN과 AFP통신 등에 따르면 바이든 대통령은 코로나19 팬데믹 1년 기념 대국민 연설에서 백신 1억회분 공급 목표를 취임 후 60일 이내에 달성할 수 있을 것이라고 전망했다. 그는 "당시 과장됐다고 말하는 사람도 있었지만 오늘 밤 우리는 그 목표를 초과 달성할 것이라고 말할 수 있다"며 "세계 어느 나라도 이 같이 하지 못했다"고 강조했다.

이어 늦어도 5월1일까지는 모든 성인에 대해 백신을 접종할 수 있는 제반 여건을 갖추고 접종을 시행할 것이라고 선언했다. 그는 "각 주에 5월1일까지 접종센터와 지원 군병력을 확대하고 성인 접종 대상자를 지정하도록 지시할 것"이라며 "(접종 편의를 돕기 위해) 정부가 운영하는 웹사이트와 콜센터도 설립할 것"이라고 계획을 밝혔다.

바이든 대통령은 오는 7월 독립기념일 연휴를 즐기기 위해선 미국 국민들이 백신 접종을 맞아야 한다고 거듭 당부했다. 그는 "이렇게 되면 독립기념일은 코로나19로부터 우리가 독립하기 시작했다고 보여주는 정말 특별한 날이 될 것"이라고 기대했다.

아시아계 혐오 범죄에 대해선 강한 우려를 표했다. 그는 "코로나19 사태 이후 아시아계 미국인들을 향한 '악의적인' 공격과 괴롭힘이 급증했다"며 "이는 매우 잘못된 일이고 미국인 답지 않은 행동"이라고 규탄했다.

이날 대국민 연설은 코로나19 팬데믹으로 인한 미국의 희생 및 피해를 짚고 국가 정상화를 위한 국민의 역할을 강조하는데 초점이 맞춰졌다. 


7월 정상화 가능할까… 각 주에서 방역 조치 완화 이어져  


최근 미국 텍사스, 미시시피 등 일부 주는 마스크 착용 의무화 조치를 해제하는 등 코로나19 규제를 완화했다. 사진은 지난 10일(현지시각) 미국 텍사스주 맥키니의 한 식당에서 아침을 먹고 있는 사람들의 모습. /사진=로이터
최근 미국 텍사스, 미시시피 등 일부 주는 마스크 착용 의무화 조치를 해제하는 등 코로나19 규제를 완화했다. 사진은 지난 10일(현지시각) 미국 텍사스주 맥키니의 한 식당에서 아침을 먹고 있는 사람들의 모습. /사진=로이터
다만 일각에선 '7월 정상화'가 실현될지는 불확실하다는 관측이 나온다. 이날 미국 CNN에 따르면 최근 미 워싱턴대 의과대학 보건계량분석연구소(IHME)는 오는 7월1일까지 미국에서 코로나19 사망자가 59만8523명에 달할 것이라고 예측한 연구 결과를 공개했다. 이는 바이든 대통령이 정상화 달성을 기대하는 7월까지 약 60만명의 사망자가 나올 수 있다는 전망이다.

연구소는 텍사스, 미시시피 등 일부 주의 마스크 착용 의무화 해제와 더불어 전염성이 더욱 강한 변이 바이러스 확산으로 바이러스의 이동 속도가 빨라질 수 있다고 분석했다.

연구팀은 지난 8일까지의 데이터를 분석한 결과 "지난주는 팬데믹 시작 이래 이동성이 가장 컸던 한 주"라면서 "이것은 22개 주가 코로나 발생 이전 기간 대비 10% 이내 수준의 이동성을 보인다는 것을 의미한다"고 설명했다.

연구팀은 "조기 방역 지침 해제가 지속된다면 백신 접종 규모 확대와 계절성 독감 감소에도 불구하고 확산세가 쉽게 증가할 수 있다"고 주장했다.
 

강은경
강은경 eunkyung505@mt.co.kr  | twitter facebook

머니s 라이브콘텐츠팀 강은경 기자입니다.

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