美 조지아주 달래기 나선 LG엔솔, 신규 투자·SK 공장 인수 시사

 
 
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SK이노베이션 미국 조지아주 공장 전경. / 사진=SK이노베이션
SK이노베이션 미국 조지아주 공장 전경. / 사진=SK이노베이션
LG에너지솔루션이 미국 조지아주에 배터리 공장을 설립하거나 SK이노베이션의 공장 인수에 참여할 수 있다는 의사를 밝혔다.

12일(현지시간) 조지아주 지역매체인 AJC에 따르면 김종현 LG에너지솔루션 사장은 지난 10일 주 상원의원인 래피얼 워녹에게 서한을 보내 이 같은 입장을 밝혔다.

김 사장은 "LG는 조지아주 주민과 노동자들을 돕기 위해 무엇이든 할 준비가 돼 있다"며 "만약 외부 투자자가 SK의 조지아주 공장을 인수한다면, 이를 운영하는데 LG가 파트너로 참여할 수도 있다"는 의견을 전달했다.

이어 "늘어나는 전기자동차 배터리 수요 때문에 많은 투자자와 제조업체가 (SK의 조지아주) 커머스 공장에 관심을 가질 것"이라고 전망했다.

이는 미국 국제무역위원회(ITC)가 10년간 SK이노베이션의 배터리 수입 금지를 명령하면서 조지아주에 짓고 있는 SK이노베이션의 배터리 공장 설립계획이 취소되고 현지 일자리를 비롯한 지역경제가 축소될 수 있다는 우려가 커짐에 따라 이를 진화하고 바이든 대통령의 거부권 행사 가능성을 차단하기 위한 복안으로 풀이된다.

이에 앞서 LG에너지솔루션은 전날 2025년까지 독자적으로 5조원 이상을 투자하고 미국에만 독자적으로 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 추가 확보하겠다는 계획도 발표했다.

이와 함께 LG에너지솔루션은 GM과의 합작법인 추가 투자 일환으로 상반기 내 2번째 공장에 대한 구체적인 투자 규모와 부지를 확정하기로 했다.

LG에너지솔루션이 잇단 투자 계획을 내놓으면서 SK이노베이션과의 배터리 분쟁에 대한 바이든 대통령의 고민도 깊어질 전망이다.

앞서 ITC는 SK이노베이션이 LG에너지솔루션의 영업비밀을 침해했다고 판단해 SK의 배터리 셀과 모듈, 팩 및 관련 부품과 소재에 대해 10년 동안 미국 내 수입 금지를 명령했다. 다만 SK로부터 배터리를 공급받는 포드와 폭스바겐에 대해선 각각 4년, 2년의 유예 기간을 뒀다.

이 같은 ITC 판결은 바이든 대통령이 60일간의 심의 기간을 거친 후 수용 혹은 거부 결정을 내려 최종 확정된다. 바이든 대통령의 결정은 다음달 10일(현지시간) 나올 전망이다.
 

이한듬
이한듬 mumford@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업팀 기자입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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