"어린이 '코로나 항체'가 성인보다 강력하다"

 
 
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코로나19에 감염된 어린이들에게 형성된 항체가 성인의 항체보다 강하다는 연구 결과가 나왔다. /사진=로이터
코로나19에 감염된 어린이들에게 형성된 항체가 성인의 항체보다 강하다는 연구 결과가 나왔다. /사진=로이터
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 감염된 10세 이하 어린이들에게 형성된 항체가 청소년이나 성인보다 더 강하다는 연구결과가 나왔다. 

AFP통신에 따르면 22일(현지시각) 미국 코넬대 웨일 코넬 메디신 연구팀은 의학 저널 'JAMA 네트워크 오픈'에 등재한 논문을 통해 어린이들이 성인에 비해 항체가 약 5배 강하다고 밝혔다. 

연구팀은 지난해 4~8월 사이 뉴욕에서 3만2000건의 항체 검사를 실시한 결과 1200명의 어린이와 3만명의 성인 중에서 각각 17%와 19%가 과거 코로나19에 감염됐던 사실을 발견했다.

연구팀은 감염 경험자 중 코로나 양성 반응을 보인 85명의 어린이와 3648명의 성인을 대상으로 면역글로불린 G(lgG)항체의 수준을 검사했다.

면역글로불린 G항체는 바이러스의 스파이크 단백질에 결합해 바이러스가 인체 세포에 침투하는 것을 막는 '중화 항체'의 핵심이다. 

그 결과 1~10세까지의 어린이 32명은 19~24세까지의 젊은 성인 127명보다 거의 5배나 높은 평균 IgG 수치를 보였다.

심각한 코로나19를 경험하지 않은 1~24세의 126명 양성 반응자의 lgG 수준 검사 결과에서도 1~10세 어린이가 11~18세 청소년보다 두배 이상 수준이 높았다. 11~18세 청소년은 19~24세 성인보다 2배 이상 수치가 높았다.

어린이들이 코로나19에 걸려도 어른에 비해 심각한 증상을 겪지 않는데 대해 연구팀은 "이런 결과가 나이와 관련된 면역 반응 차이가 원인일 수 있다"고 주장했다.
 

박혜원
박혜원 sunone@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 정치팀 박혜원 기자입니다.

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