결국 일 저지르는 일본… 후쿠시마 원전 ‘방사성 오염수’ 바다로 흘린다

 
 
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일본 정부가 후쿠시마 제1원자력발전소 부지 내에 보관 중인 방사성 오염수를 바다에 버릴 것으로 보인다. 사진은 환경운동연합·시민방사능감시센터 관계자들이 지난해 10월 서울 종로구 옛 주한일본대사관 앞에서 기자회견을 열고 후쿠시마 원자력발전소 방사성 오염수의 해양 방류를 검토 중인 일본 정부를 규탄하며 한국의 대응을 촉구하는 모습. /사진=뉴스1
일본 정부가 후쿠시마 제1원자력발전소 부지 내에 보관 중인 방사성 오염수를 바다에 버릴 것으로 보인다. 사진은 환경운동연합·시민방사능감시센터 관계자들이 지난해 10월 서울 종로구 옛 주한일본대사관 앞에서 기자회견을 열고 후쿠시마 원자력발전소 방사성 오염수의 해양 방류를 검토 중인 일본 정부를 규탄하며 한국의 대응을 촉구하는 모습. /사진=뉴스1
일본 정부가 후쿠시마 제1원자력발전소 부지 내에 보관 중인 방사성 오염수를 바다에 버리기로 결정할 것으로 보인다.

10일 일본 NHK 등 현지 언론에 따르면 일본 정부가 오는 13일 스가 요시히데 총리 주재 각의(국무회의)에서 후쿠시마 원전 내 오염수 처리 문제를 논의할 예정이다. 현지 언론은 이미 일본 정부가 오염수의 해양 방출 결정을 굳힌 것으로 본다.

앞서 지난 7일 스가 요시히데 일본 총리는 기시 히로시 전국어업협동조합연합회 회장과 만났다. 후쿠시마 인근 어민들은 오염수 바다 방출를 반대했지만 일본 총리와 전국어업연합회 회장의 면담으로 오염수 바다 방출 결정을 곧 정식으로 발표할 것이라는 관측이 나왔다.

일본 도쿄전력이 운영하는 후쿠시마 제1원전은 지난 2011년 3월 동일본대지진 당시 폭발사고를 일으켜 가동이 중단됐다. 이 사고로 녹아내린 핵연료를 식히기 위한 냉각수 주입과 외부 지하수 유입 때문에 현재도 원전건물 내에선 하루 140톤 안팎의 방사성 오염수가 생성되고 있다.

도쿄전력은 원전부지 내 약 23만㎡ 공간에 설치한 물탱크에 이 오염수를 보관하면서 그동안 일본 정부와 함께 이 오염수를 재정화·희석 처리해 바다에 버리는 방안을 추진해왔다. 원전부지 내 오염수 탱크가 이르면 내년 중 포화상태에 이를 것이란 판단에서다.

하지만 후쿠시마 원전부지 내 오염수엔 '다핵종제거설비'(ALPS)를 이용한 정화 처리로도 걸러지지 않는 트리튬(삼중수소)·탄소14 등의 방사성물질이 남아있어 해양 배출시 생태계에 미칠 영향에 대한 우려가 크다.

일본 정부와 도쿄전력은 후쿠시마 원전 오염수에 대한 재정화 설비 등을 갖춘 뒤 실제 방출에 이르기까지 최소 2년가량이 걸릴 것으로 보고 있다.

일본 측은 "오염수 해양 방출계획이 최종 확정될 경우 트리튬 농도가 세계보건기구(WHO) 식수 기준 이하로 낮아지도록 충분히 희석할 것"이라며 각국의 우려에 "과학적 근거가 없다"고 대응하고 있다. 원전 오염수 해양 방출 시 관련 정보를 "세계원자력기구(IAEA)에도 제공할 계획"이라며 사후 관리에도 문제가 없을 것이라고 주장한다.

지난해 말 라파엘 마리아노 그로시 IAEA 사무총장은 일본이 제시한 후쿠시마 원전 내 방사성 오염수의 희석 후 해양 방출 방안에 대해 "기술적으로 가능하다"고 밝힌 바 있다.

반면 일각에선 "후쿠시마 원전 내 오염수는 원자로 폭발사고의 결과물로서 정상적인 원전 가동 과정에서 발생하는 오염수와는 다르다"는 지적을 제기한다.

이런 가운데 한국 정부는 일본이 후쿠시마 원전 오염수의 해양 방출을 결정할 경우 강력하게 항의하는 한편, IAEA 등 국제기구에 주변국인 우리의 입장을 최대한 설명해 나갈 방침이다.

최영삼 외교부 대변인은 지난 8일 브리핑에서 "정부는 투명한 정보공개와 국제사회가 수용할 수 있는 환경기준 준수, 그리고 객관적이고 투명한 검증 필요성을 강조해 왔다"며 "이 문제와 관련해 국제기구, 그리고 일본 정부를 포함한 모든 이해 당사국들과의 긴밀한 논의를 지속해 나갈 것"이라고 밝혔다.

정부는 국무조정실 산하에 ▲원자력안전위원회 ▲외교부 ▲해양수산 ▲식품의약품안전처 등이 참여하는 태스크포스(TF)를 구성해 IAEA 전문가단에 전문가를 파견, 후쿠시마 원전 오염수의 안전성·유해성 여부를 직접 검증하는 방안을 추진 중인 것으로 알려졌다.

일본 정부가 후쿠시마 원전 오염수의 해양 방출을 확정할 경우 일본산 수산물 수입 검역을 강화하는 방안도 검토하고 있다.
 

김화평
김화평 khp0403@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 산업1팀 김화평입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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