美·中 고래 싸움에… 고민 깊어지는 '한국 반도체'

 
 
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조 바이든 미국 대통령이 '반도체 CEO 서밋' 화상회의에서 발언하는 모습 /사진=로이터
조 바이든 미국 대통령이 '반도체 CEO 서밋' 화상회의에서 발언하는 모습 /사진=로이터

바이든 행정부가 미국 중심으로 반도체 공급망을 재편하려는 행보에 속도를 낸다. ‘산업의 쌀’을 두고 벌어지는 미·중 강대국의 편 가르기에 삼성전자 등 한국 반도체 업계의 고민도 깊어진다.

12일(현지시각) 로이터통신 등 외신과 업계에 따르면 미국 백악관은 이날 정오 ‘반도체 및 공급망 복원에 관한 최고경영자(CEO) 화상회의’를 개최했다. 바이든 대통령이 직접 참석했으며 주재는 제이크 설리번 국가안보회의(NSC) 보좌관과 브라이언 디스 국가경제위원회(NEC) 위원장이 맡았다.

이날 회의에 모인 19개사는 반도체 기업들과 수요 기업들로 구성됐다. 반도체 기업은 인텔, 마이크론, 글로벌파운드리, 스카이워터 등 미국 기업뿐 아니라 한국 삼성전자를 비롯해 파운드리(반도체 위탁생산) 1위인 대만 TSMC, 네덜란드 차량용 반도체 업체 NXP 등이 포함됐다. 여기에 반도체 공급난을 겪는 제네럴모터스(GM)와 포드를 비롯해 알파벳(구글 모회사), AT&T, 델, 휴렛팩커드(HP) 등 반도체를 필요로 하는 미국 기업들이 함께 자리했다.

바이든 대통령은 이 자리에서 “중국 등 다른 나라가 기다려주지 않는데 미국도 기다릴 이유가 없다”며 반도체와 배터리 분야에 공격적으로 투자하겠다는 뜻을 밝혔다. 웨이퍼를 직접 들고 “이것이 곧 인프라”라며 “어제의 인프라를 고칠 게 아니라 오늘날의 인프라를 구축해야 한다”고 주장했다.

바이든 대통령은 “미국은 20세기에 그랬듯 21세기에도 세계를 이끌어갈 것”이라며 미국의 반도체 연구개발 및 제조 역량을 끌어올릴 필요성을 강조했다. 회의 참가자들에게 “우리의 경쟁력이 어디에, 어떻게 투자하느냐에 달렸다는 것을 누구보다 잘 알고 있을 것”이라면서 “미국의 미래에 함께 투자할 준비가 돼있다”고 말했다.

회의 이후 인텔은 앞으로 6~9개월 안에 차량용 반도체를 생산할 것이라고 밝혔다.



중국 사업 비중도 적지 않은데… 삼성전자의 행보는?


바이든 대통령이 반도체 관련 이슈를 직접 챙기는 모습을 계속 보이면서 삼성전자의 고민도 더욱 깊어진다. 미국 정부의 이런 행보는 글로벌 반도체 공급망에서 중국을 배제하고 ‘반도체 굴기’를 좌초시키겠다는 속내로 풀이된다.

삼성전자는 170억달러(약 19조원)를 들여 미국에 초미세공정을 갖춘 공장을 짓기로 하고 기존 생산기지가 있는 텍사스주 오스틴을 유력 후보지로 검토해왔다. 현재는 세금 감면 혜택 등을 두고 주정부와 협상 중인 것으로 알려졌다. 이번 회의를 통해 투자 압박을 받으면서 진행 속도가 빨라질 것이란 관측이 나온다.

KB증권은 13일 보고서에서 “향후 미국은 세제 혜택을 포함한 다양한 인센티브를 삼성전자에 제시하며 미국 내 파운드리 투자를 적극적으로 유도할 것”이라며 “이번 백악관 반도체 회의는 19조원 규모 미국 내 삼성전자 파운드리 투자 결정을 앞당기는 계기가 될 것"이라고 밝혔다.

문제는 중국도 이런 상황을 주시하고 있다는 점이다. 지난해 삼성전자의 중국 매출은 약 37조8067억원으로 전체 매출의 약 16%를 차지했다. 특히 반도체와 디스플레이 사업에서 중국의 매출 비중이 높은 것으로 알려졌다. 시안에 해외 유일 메모리반도체 공장으로 낸드플래시 팹도 운영하고 있다. 삼성전자가 백악관의 요청에 화답하는 움직임을 보인다면 중국 정부에서 불편하게 여길 가능성도 제기된다.

이에 대해 지나친 염려라며 일축하는 의견도 나온다. 안기현 한국반도체산업협회 전무는 “투자는 우리 기업이 선택할 수 있는 사항이다. 이번 회의가 압박으로 보이진 않는다”며 “반도체 공급망 안정화가 화두이므로 한국 반도체 기업이 미국 내 시설 투자를 진행한다고 해서 중국 등 다른 나라에서 이에 대해 자극받는 일은 없을 것”이라고 설명했다.
 

팽동현
팽동현 dhp@mt.co.kr  | twitter facebook

열심히 하겠습니다. 감사합니다.

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