식약처, 결국 남양유업 고발… "불가리스 허위·과장 광고"

 
 
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남양유업이 자사 발효유 '불가리스'가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 억제에 효과가 있다는 주장을 제기해 논란을 빚고 있다. /사진=남양유업
남양유업이 자사 발효유 '불가리스'가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 억제에 효과가 있다는 주장을 제기해 논란을 빚고 있다. /사진=남양유업

남양유업이 자사 발효유 '불가리스'가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 억제에 효과가 있다는 발표를 내놓아 파문이 일고 있다. 식품의약품안전처는 남양유업이 불가리스를 홍보할 목적이 있었다고 보고 식품표시광고법 위반 혐의로 고발조치했다. 의약품이 아닌 식품을 질병의 예방·치료에 효능이 있는 것처럼 홍보했다는 이유에서다.

식약처는 최근 남양유업의 불가리스 제품 코로나19 억제 효과 발표와 관련해 식품표시광고법 위반 혐의로 행정 처분 및 고발조치했다고 15일 밝혔다. 식품표시광고법은 식품에 대해 질병의 예방치료에 효능이 있는 것으로 인식할 우려가 있는 표시나 광고행위가 있는 경우 최대 10년 이하 징역이나 1억원 이하의 벌금에 처하도록 규정하고 있다. 이와 함께 영업정지 2개월의 행정처분도 받는다.

식약처는 이날 긴급 현장조사를 통해 남양유업이 해당 연구 및 심포지엄 개최에 적극적으로 개입한 점을 확인했다. ▲지난 9일 남양유업 홍보전략실이 '불가리스 감기 인플루엔자(H1N1) 및 코로나 바이러스에 대한 항바이러스 효과 확인 등'의 문구를 담은 홍보지를 언론사에 배포해 심포지엄 참석을 요청한 점 ▲동물시험이나 임상시험 등을 거치지 않았음에도 지난 13일 심포지엄에 참석한 언론사를 대상으로 "불가리스 제품이 코로나19 항바이러스 효과가 있음을 국내 최초로 확인했다"고 발표한 점 등을 근거로 들었다.

식약처는 "남양유업이 불가리스 7개 제품 중 1개 제품에 대해 코로나19 항바이러스 세포시험을 했음에도 불가리스 제품 전체가 항바이러스 효과가 있는 것으로 제품명을 특정했다"고 지적했다.

이어 "해당 연구에 사용된 불가리스 제품, 남양유업이 지원한 연구비 및 심포지엄 임차료 지급 등 심포지엄의 연구 발표 내용과 남양유업과의 관계를 고려할 때 순수 학술 목적을 넘어 남양유업이 사실상 불가리스 제품에 대한 홍보를 한 것으로 식품표시광고법 제8조 위반으로 판단하고 있다"고 설명했다.

식약처 관계자는 "식품은 의약품이 아니므로 질병의 예방·치료에 효능이 있는 것으로 인식할 우려가 있는 표시·광고 행위는 엄격히 금지하고 있다"며 "국민들께서 이러한 허위‧과장 광고에 현혹되지 말 것을 당부하고 앞으로도 건전한 식품 거래질서를 훼손하고 소비자를 기만하는 부당 광고 행위는 적극 차단하겠다"고 말했다.

앞서 남양유업은 지난 13일 서울 중구 LW컨벤션 센터에서 한국의과학연구원 주관으로 열린 '코로나 시대 항바이러스 식품 개발' 심포지엄을 통해 '불가리스'가 코로나19 억제에 효과가 있다는 연구 결과를 발표했다. 이 자리에서 박종수 남양유업 항바이러스면역연구소장은 "'불가리스' 발효유 제품의 실험 결과 인플루엔자바이러스(H1N1)를 99.999%까지 사멸하는 것을 확인했다"며 "코로나 바이러스 억제효과 연구에서도 77.8% 저감효과를 확인했다"고 밝혔다.
 

김경은
김경은 silver@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업팀 김경은입니다.

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