靑 방역기획관 신설…위기의 방역 '컨트롤타워' 역할 강화

일각선 '이진석 국정상황실장 거취와 관련' 해석도

 
 
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문재인 대통령이 16일 방역기획관에 기모란 국립암센터 국제암대학원대학교 암관리학과 교수를 내정했다. (청와대 제공) 2021.4.16/뉴스1
문재인 대통령이 16일 방역기획관에 기모란 국립암센터 국제암대학원대학교 암관리학과 교수를 내정했다. (청와대 제공) 2021.4.16/뉴스1

(서울=뉴스1) 김현 기자,김상훈 기자 = 문재인 대통령이 16일 청와대 참모진 개편을 통해 방역기획관직을 신설하고, 기모란 국립암센터 교수를 내정했다.

강민석 청와대 대변인은 이날 춘추관에서 브리핑을 통해 문 대통령이 이같은 인사를 단행했다고 밝혔다.

방역기획관은 방역 정책 및 방역 조치를 전담하기 위해 신설됐다는 게 청와대의 설명이다. 그간 청와대 사회정책비서관이 방역과 백신 접종 업무를 담당해 왔는데, 이중 방역 업무를 떼어내 방역기획관이 담당하게 된다.

이는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화되고 있는 만큼 업무 분장을 통해 방역 대응의 효율성을 끌어 올리고 적극적인 방역 체계를 갖춰 청와대의 방역 컨트롤타워로서 역할을 강화하기 위한 것으로 풀이된다.

예방의학 전문가인 기 기획관을 발탁한 것도 이런 맥락에서 풀이된다. 기 기획관은 그간 코로나19 사태 이후 사회적 거리두기 캠페인과 드라이브 스루 방식 등 방역 대책 마련과 국민들의 코로나19 이해에 크게 기여해 왔다.

여기엔 최근 코로나19 상황이 4차 대유행으로 넘어갈 조짐을 보이자 방역에 더욱 집중하겠다는 문 대통령의 의지가 담겨 있는 것으로 보인다.

문 대통령은 지난 12일 코로나19 대응 특별방역점검회의에서 "자칫 방심하다가는 폭발적 대유행으로 번질 수도 있는 아슬아슬한 국면"이라며 "정부는 확산세를 저지하기 위해 범정부 총력대응체제를 가동하고 있지만, 민생과 경제에 미치는 영향까지 고려해 가면서 상황을 반전시켜야 하는 어려운 과제인 만큼, 더욱 긴장을 높여 주기 바란다"고 밝힌 바 있다.

일각에선 이번 기획관 인사는 의사 출신으로 코로나19 대응을 상당한 역할을 해 왔던 이진석 국정상황실장의 거취와 연관된 게 아니냐는 관측이 나온다.

일단 이 실장은 이번 참모진 개편에서 유임됐지만, '울산시장 선거 개입 의혹 사건'으로 인해 공직선거법 위반 혐의로 기소가 돼 있는 만큼 코로나19 대응에 집중할 수만은 없는 상황이다.

앞서 청와대는 지난 9일 이 실장이 불구속 기소되자 "검찰 기소에 대해 언급하는 것은 부적절하다"면서도 "코로나 대응에 중요한 역할을 하고 있는 상황에서 기소를 해서 유감"이라고 했다.

청와대는 다만 "이 실장 거취 등에 대해서는 코로나19 상황이 엄중하므로 신중하게 검토해 판단하겠다"고 가능성을 완전히 닫지 않았었다.

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