LG에너지솔루션, GM과 美 제2합작공장 설립… 2조7000억원 투자

 
 
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(왼쪽부터) 빌 리 테네시주 주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장, 메리 바라 GM 회장이 16일(현지시간) 미국 테네시주 내슈빌에 있는 주 박물관에서 제2 합작공장 투자 계획을 발표한 후 기념촬영을 하고 있다. /사진=LG에너지솔루션
(왼쪽부터) 빌 리 테네시주 주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장, 메리 바라 GM 회장이 16일(현지시간) 미국 테네시주 내슈빌에 있는 주 박물관에서 제2 합작공장 투자 계획을 발표한 후 기념촬영을 하고 있다. /사진=LG에너지솔루션
LG에너지솔루션이 미국 1위 자동차회사 제너럴모터스(GM)와 미국 내 전기차용 배터리 시장 영토 확장에 나선다.

LG에너지솔루션은 16일(현지시각) 미국 테네시주 내슈빌에 있는 주 박물관에서 메리 바라 GM 최고경영자(CEO) 회장과 김종현 LG에너지솔루션 CEO 사장, 테네시주 빌 리 주지사 등이 참석한 가운데 제2 합작공장 투자 발표 행사를 열었다고 17일 밝혔다.

양사는 합작법인 '얼티엄 셀즈'를 통해 배터리 2공장에 총 2조7000억원을 투자해 오는 2024년 상반기까지 35GWh(기가와트시) 이상의 생산 능력을 확보할 계획이다.

공장 부지는 테네시주 스프링힐 지역으로 연내 착공해 2023년 하반기에 본격적으로 양산할 계획이다. 이번 투자로 새로 생기는 일자리는 1300명이다. LG와 GM의 테네시주 2공장은 현재 오하이오주에 짓고 있는 제1 배터리 공장과 함께 GM의 차세대 전기차용 배터리를 생산할 예정이다.

김종현 사장은 "최고의 파트너인 GM과 함께 전기차 확대에 적극적으로 나서 미국 그린 뉴딜 정책 성공에 크게 기여할 것"이라며 "또한 배터리 생산뿐만 아니라 연구·개발부터 제품 개발 및 원재료 조달까지 미국 내에서 차별화된 안정적인 공급망 체계를 갖추는 데 주력할 것"이라고 말했다. 

메리 바라 회장은 "합작 파트너인 LG에너지솔루션과 함께 미국에 두 번째 배터리 공장을 건설하는 것은 우리가 전기차 미래로 전환하기 위한 또 다른 주요 단계"라고 강조했다. 

이번 투자로 LG에너지솔루션과 GM은 미국 내 대규모의 전기차 배터리 생산능력을 확보하게 된다. 

양사는 각각 35GWh 규모의 배터리 1·2 합작공장을 건설을 통해 2024년까지 총 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 갖출 계획이다. 이는 1회 충전 시 500㎞ 이상 주행할 수 있는 순수 전기차를 연간 100만대 생산할 수 있는 양이다.

LG에너지솔루션은 이번 투자 결정에서 미국 정부의 친환경 정책 기조와 파트너인 GM의 전기차 확대 계획 등을 고려했다고 설명했다.

최근 본격적으로 그린뉴딜 정책을 추진하는 미국은 '2050 탄소중립' 추진을 위해 그린 에너지 분야에 4년간 2조달러(약 2230조원)를 투자하기로 했고 미국산 제품 구매를 우선시하는 '바이 아메리카' 리쇼어링 정책도 시행하고 있다.

북미 1위 완성차업체인 GM도 2035년까지 내연기관차 판매를 중단하겠다는 목표를 세우고 향후 5년간 전기차와 자율주행차 개발에 270억달러(약 30조1000억원)를 투자하겠다고 밝힌 바 있다.

시장조사기관 SNE리서치에 따르면 미국 전기차 시장은 올해 110만대에서 2023년 250만대, 2025년 420만대 등 연평균 40%의 고성장이 예상된다.

LG에너지솔루션은 지난달 GM과의 합작공장 이외에도 2025년까지 5조원 이상을 단독 투자해 미국에만 독자적으로 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 추가 확보할 계획이라고 밝힌 바 있다. 기존 미시간 공장(5GWh)까지 합치면 미국 내 LG의 독자 생산능력은 총 75GWh까지 늘어난다.

현재 글로벌 시장에서 세계 최대 규모인 120GWh 규모의 전기차용 배터리 생산능력을 확보한 LG에너지솔루션은 미국뿐 아니라 한국과 폴란드, 중국 등에서 생산능력을 확대해 2023년까지 260GWh의 전기차 배터리 생산 능력을 확보할 계획이다.
 

권가림
권가림 hidden@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 산업1팀 권가림 기자입니다.

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