경찰, 남양유업 수사 착수… '주가 조작' 혐의 들여다본다

 
 
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남양유업이 '불가리스 논란'과 관련해 경찰 수사를 받게 됐다. /사진=뉴스1
남양유업이 '불가리스 논란'과 관련해 경찰 수사를 받게 됐다. /사진=뉴스1

남양유업이 '불가리스 논란'과 관련해 경찰 수사를 받게 됐다. 경찰은 식품의약품안전처가 의뢰한 '허위·과장 광고' 혐의뿐 아니라 '주가 조작' 정황이 있었는지도 들여다볼 계획이다.

21일 경찰에 따르면 서울경찰청은 식약처가 식품표시광고법 위반 혐의로 남양유업을 고발한 사건을 금융범죄수사대에 배당해 본격적인 수사에 착수했다.

당초 해당 고발 건은 반부패·공공범죄수사대가 맡을 것으로 예상됐으나 금융범죄수사대가 수사를 진행하게 됐다. 식약처가 의뢰한 식품표시광고법 위반 혐의 외에 주식 부정거래 등 행위가 있었는지 살펴보기 위해 금융범죄수사대에 사건을 배당한 것으로 풀이된다.

서울경찰청 관계자는 "식약처가 고발한 사건에 대한 수사에 착수했다"며 "주가 관련 정황이 있었는지 확인하기 위해 금융범죄수사대에 사건을 배당했다"고 설명했다.

현재 한국거래소에서도 남양유업이 주가를 끌어올리기 위해 연구 결과를 과장해서 발표했는지에 대해 조사 중이다. 조사 결과에 따라 금융감독원이 추가 조사나 고발 여부를 결정할 방침이다.

앞서 남양유업은 지난 13일 '코로나 시대 항바이러스 식품 개발' 심포지엄을 통해 불가리스가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 억제에 효과가 있다는 연구 결과를 발표했다. 이로 인해 남양유업의 주가는 반짝 급등했으며 일부 판매처에서 불가리스가 품절되는 사태가 발생하기도 했다.

하지만 인체 실험 없이 바이러스 자체에 불가리스를 처리해서 얻은 결과로는 효과를 입증하기 어렵다는 반론이 잇따랐다. 의약품이 아닌 식품을 질병의 예방치료에 효능이 있는 것처럼 마케팅했다는 지적도 제기됐다. 결국 식품의약품안전처는 남양유업을 식품표시광고법위반 혐의로 고발조치하고 영업정지 2개월의 행정처분을 내렸다.

식약처는 이번 불가리스 연구를 진행한 항바이러스면역연구소가 남양유업 세종공장 소관이며 불가리스 역시 세종공장에서 생산된다는 점에서 세종시에 남양유업 행정처분을 의뢰했다. 마찬가지로 관할 소재지인 세종경찰청에 사건을 접수했으나 경찰은 남양유업 본사 소재지 등을 고려해 사건을 서울경찰청으로 이관했다.
 

김경은
김경은 silver@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업팀 김경은입니다.

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