대우조선해양·포스코·기계연·가스안전공사, 액체수소 저장탱크 개발 협력

 
 
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수소액화플랜트·액체수소저장탱크 성능평가 설비의 설치가 예정된 한국기계연구원 김해 LNG∙극저온 기계기술 시험인증센터 전경. /사진=한국기계연구원
수소액화플랜트·액체수소저장탱크 성능평가 설비의 설치가 예정된 한국기계연구원 김해 LNG∙극저온 기계기술 시험인증센터 전경. /사진=한국기계연구원
수소시대 도래를 앞두고 액체수소 저장 탱크의 경쟁력을 높일 수 있는 신소재 탱크 개발을 위해 연구원과 민간기업·공사가 손잡았다.

과학기술정보통신부 산하 한국기계연구원과 대우조선해양·포스코·한국가스안전공사는 액체수소 고망간강(High Mn Steel) 저장탱크 개발을 위한 업무협약(MOU)를 체결한다고 23일 밝혔다. 

고망간강은 기존 액체수소 저장탱크 소재로 활용되고 있는 스테인리스강보다 용접이 용이하면서도 가격이 낮아 차세대 액체수소 저장탱크 소재로 주목받고 있다. 하지만 아직 세계적으로 액체수소 분야에서 상용화된 적이 없어 액체수소 환경에서의 극저온 물성·안전성 등의 분야에서 연구개발 수요가 커지고 있다.

이날 MOU를 통해 ▲고망간강재 및 용접 재료 개발 및 규격 인증 ▲강재 및 용접 재료의 성능평가 ▲고망간강 저장탱크의 안전성 검토 ▲액체수소 실증 시험 등의 협력을 비롯해 연구인력 교류, 시설과 장비, 학술 및 기술정보 공동 활용 협력을 추진한다.

대우조선해양과 포스코는 2010년부터 고망간강 개발을 위한 공동연구에 착수했으며 2015년 개발에 성공해 현재 LNG 저장탱크 소재로 사용하고 있다. 향후 LNG보다 액화온도가 더 낮은 액체수소 저장탱크용 고망간강 소재 개발에도 협력할 예정이다.

기계연은 액체수소의 공급과 저장탱크의 성능평가 설비 구축, 성능평가를 공동으로 진행한다. 기계연은 액화수소 관련 연구 역량을 바탕으로 2019년 '상용급 액체수소 플랜트 연구단'을 출범하고 수소 액화 공정과 설계기술 확보, 실증 플랜트 구축에 착수한 바 있다. 이번 협약은 출연연의 R&D 노력과 결과물이 실제 산업현장에 적용돼 국내 산업경쟁력에 이바지한다는 점에서 의미를 더한다.

이번 협약은 기계연과 대우조선해양이 2018년부터 지속적인 교류를 통해 LNG 및 수소액화 설비 등의 극저온 플랜트 분야 연구개발 협력을 이어온 끝에 포스코와 한국가스안전공사까지 다자간 협약으로 협력의 폭을 넓히게 됐다.

국내 대표적인 금속 재료 전문기업인 포스코와 선박·해양플랜트 분야의 전문기업인 대우조선해양, 안전성 인증 등의 주무 기관인 한국가스안전공사가 함께 참여해 대용량 액체수소 저장 기술 관련 국내 산업경쟁력 강화에 기여할 것으로 기대된다.

박상진 기계연 원장은 "기계연의 액체수소 관련 인프라를 활용해 국내 관련 기업이 세계시장에서 액체수소 저장탱크 분야를 선도할 수 있도록 적극 협력할 것"이라며 "대용량 수소저장기술 국산화를 통해 탄소중립 달성과 수소경제 활성화에 기여할 수 있도록 노력하겠다"고 말했다.
 

김화평
김화평 khp0403@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요. 산업1팀 김화평입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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