美 정부 '코로나 백신 지재권 면제 지지'… 기업 "그래도 생산 어렵다" 왜?

 
 
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신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 지식재산권을 둘러싸고 곳곳에서 잡음이 일고 있다. 조 바이든 미국 정부가 코로나19 백신 지식재산권 보호를 유예하는 입장을 밝히면서 국제제약연합과 마찰이 커지고 있다. 사진은 모더나·얀센·화이자 백신./사진=로이터
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 지식재산권을 둘러싸고 곳곳에서 잡음이 일고 있다. 조 바이든 미국 정부가 코로나19 백신 지식재산권 보호를 유예하는 입장을 밝히면서 국제제약연합과 마찰이 커지고 있다. 사진은 모더나·얀센·화이자 백신./사진=로이터
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 지식재산권을 둘러싸고 곳곳에서 잡음이 일고 있다. 조 바이든 미국 정부가 코로나19 백신 지식재산권 보호를 유예하는 입장을 밝히면서 국제제약협회연합과 마찰이 커지고 있다.

5일(현지시각) 뉴욕타임스·블룸버그 등 현지 언론에 따르면 바이든 행정부는 미국이 코로나 백신에 대한 지식재산권 보호를 포기해야 한다는 제안을 지지할 것이라고 밝혔다.

캐서린 타이 미국 무역대표부(USTR) 대표는 이날 성명을 통해 "이번 코로나19 상황은 전 세계적인 보건 위기이며 특별한 조치를 요구한다"며 "행정부는 지식재산권 보호가 필요하다는 것을 굳게 믿고 있지만, 이 전염병을 종식시키기 위해 코로나19 백신에 대한 지식재산권 보호를 유예해야 한다는 제안을 지지한다"고 밝혔다.

타이 대표는 "바이든 정부는 이제 세계무역기구(WTO)와의 협상에 적극적으로 참여할 것"이라며 "다른 국가들이 이를 지지하도록 격려할 계획"이라고 덧붙였다. 

하지만 WTO가 회원국 간 합의로 결정을 내리는 회원 주도 기구라는 점을 감안할 때 협상에 쉽지 않을 것이라는 게 업계 반응이다.

그동안 제약사들은 지식재산권을 포기할 수 없다는 입장을 고수해왔다. 백신 제조법을 공개하더라도 실제로 이를 생산하기 어려워 이같은 조치가 의미 없다고 주장한다.

이날 국제제약협회연합(IFPMA)은 "은 코로나19 백신에 대한 지식재산권 면제가 혼란만 야기한다"며 "코로나19 백신의 특허를 포기한다고 해서 생산량이 늘어나지도 않을 것이며, 이 세계적인 위기를 극복하는데 필요한 실질적인 해결책을 제공할 수도 없다. 오히려 차질을 빚을 가능성이 높다"고 주장했다.

국내 업계도 지재권을 포기하더라도 백신을 생산하기는 어렵다는 입장이다. 백신 생산은 복제약(제네릭)처럼 공정이 단순하지 않다는 이유에서다.

국내 바이오기업 연구개발 담당 의료진은 "백신은 지식재산권에 기재된 내용으로만 생산할 수 없다. 세부 기준은 개발사의 내부 정보로 공개 범위가 아니다"며 "원료·품질관리·공정테스트를 담당할 전문인력이 충분치 않아 오히려 백신 질을 떨어뜨릴 수 있다는 우려도 있다"고 했다. 

미국 정부의 입장 여파로 이날 백신 관련 기업의 주가가 출렁였다. 모더나 주가는 6.19% 급락했고, 노바백스 주가도 4.94% 내렸다. 화이자는 장중 2.6% 하락했다가 장 막판 낙폭을 회복했다.
 

한아름
한아름 arhan@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 주간지 머니S 산업2팀 기자. 제약·바이오·헬스케어 등을 담당하고 있습니다.

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