"프로젝트G, 지배구조 개선책" vs "유도신문"…이재용 재판 신경전(종합)

삼성증권 전 직원, 증인으로 출석…검찰·변호인 신경전 계속 "검찰의 유도신문" 지적에 檢 "경험 묻는 것이 왜 문제"

 
 
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이재용 삼성전자 부회장. 2021.1.18/뉴스1 © News1 신웅수 기자
이재용 삼성전자 부회장. 2021.1.18/뉴스1 © News1 신웅수 기자

(서울=뉴스1) 온다예 기자,이장호 기자 = 이재용 삼성전자 부회장의 경영권 승계계획안 '프로젝트-G' 작성에 참여했던 삼성증권 전 팀장이 이 전 부회장의 재판에 증인으로 나서 "프로젝트-G는 지배구조 개선 아이디어를 정리한 보고서"라고 진술했다.

서울중앙지법 형사합의25-2부(부장판사 박정제 박사랑 권성수)는 6일 자본시장법 위반 등 혐의로 기소된 이 부회장과 삼성그룹 관계자 10명의 2회 공판을 진행했다.

이날 재판에는 삼성증권에서 기업금융을 담당한 한모 전 팀장이 증인으로 나서 프로젝트-G 작성 경위와 내용에 대해 진술했다. 그는 삼성그룹 지배구조 개편 계획을 자문하고 프로젝트-G 작성과 실행단계에도 참여했다.

한씨는 "프로젝트-G는 당시 삼성그룹 지배구조를 어떻게 개선할 수 있을지에 대해 전체적인 아이디어를 모아 정리해 놓은 보고서"라며 "규제에 어떻게 대응하고 이슈를 해소할 수 있을지, 우리가 생각할 수 있었던 것과 시장에서 이야기됐던 것을 종합해 만들었다"고 설명했다.

그러면서 "프로젝트-G는 그룹 지배구조 문제점을 분석하고 개편안에 대해 가능한 시나리오를 정리해놓은 것"이라고 덧붙였다.

검찰이 프로젝트-G에 지배구조 개선 필요성을 명시한 이유를 묻자 한씨는 "대외적 규제가 강화돼서 그룹 지분율이 약화될 우려가 있고 만약 승계 등 문제가 발생했을 때 지분율이 약해질 우려가 있어 이를 같이 고려해야 한다는 뜻"이라고 답했다.

이어 "승계 문제가 발생했을 때 대주주가 보유한 지분을 팔아 (내야 할 세금을) 마련하는 것이 일반적이라 그룹전체 지분율이 떨어질 수 있다고 표현했다"고 설명했다.

또 한씨는 인수합병(M&A)이나 계열사간 거래 등 그룹지배구조 관련 업무에 대해선 미래전략실과 주로 논의했고 검토하고 있는 부분에 대한 사전 정보유출을 막고자 보완이 철저히 유지됐다고 밝혔다.

이날 한씨는 관련 업무 보고가 미래전략실을 거쳐 이재용 부회장 등에게까지 실제로 보고됐는지는 알기 어렵다는 취지의 입장을 재차 강조했다.

이 부회장 등은 경영권 승계를 목적으로 삼성 미래전략실 주도로 2015년 삼성물산과 제일모직(옛 에버랜드)의 합병을 계획적으로 추진하고 그 과정에서 회계부정·부정거래을 저지른 혐의를 받는다.

검찰은 금산결합과 순환출자로 지배력을 유지하던 이 부회장이 순환출자 규제 등으로 지배력을 상실할 위험에 놓이자 승계계획안 프로젝트-G를 통해 삼성물산과 제일모직의 합병을 계획적으로 추진했다고 판단했다.

이 부회장 측은 "당시 합병은 정상적인 기업활동"이라며 검찰의 공소사실을 모두 부인하는 입장이다.

서울 서초구 삼성전자 사옥. 2021.4.20/뉴스1 © News1 이승배 기자
서울 서초구 삼성전자 사옥. 2021.4.20/뉴스1 © News1 이승배 기자

앞선 공판에서 증인 채택을 두고 공방전을 벌이던 검찰과 변호인은 이날도 치열한 신경전을 이어갔다.

변호인들은 검찰 측 신문 도중 "부동의한 증거에 대해 검찰이 유도신문을 하고 있다"고 지적했고 검찰은 "(피고인 측이 부동의한) 문건이 아닌 문건이 첨부된 이메일에 대해 물어보는 것"이라며 "증인의 경험을 묻는 것이 뭐가 문제인가"라며 맞받아쳤다.

변호인들은 또 "검사의 질문이 길어 증인이 '네'라고 답하는 것이 긍정의 의미인지 습관적인 대답인지 확인해야 한다"며 날을 세우기도 했다.

이날 증인신문은 검찰의 주신문만 진행됐다. 변호인의 반대신문은 추후 공판에서 별도로 진행될 전망이다.

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