정부 "백신 접종 70%면 코로나 관리 가능"… 완벽 퇴치는 글쎄?

 
 
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정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종률이 70%에 달하면 관리 가능하다고 강조했다. 다만 완벽 퇴치에는 회의적인 시각이 있다. /사진=이미지투데이
정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종률이 70%에 달하면 관리 가능하다고 강조했다. 다만 완벽 퇴치에는 회의적인 시각이 있다. /사진=이미지투데이
정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종률이 70%에 달하면 독감처럼 관리 가능할 것이라고 강조했다. 다만 전문가들과 방역 당국은 코로나19를 관리할 수 있더라도 완벽히 퇴치하는 것은 불가능할 것으로 입을 모으고 있다.

홍남기 국무총리 직무대행은 7일 “코로나19가 토착화되더라도 집단면역 달성은 매우 중요한 목표이자 과제”라며 “정부는 11월 집단면역 달성을 하루라도 더 당기기 위해 백신 조기도입 등에 전력투구 할 것”이라고 밝혔다. 정부는 코로나19 감염 재생산지수 등 전파력을 고려할 때 인구의 약 70%인 3600만명 정도가 백신 예방접종을 마치면 집단면역을 달성할 수 있다고 보고 있다.

반면 전문가들은 예방 접종률 70% 달성만으로 집단면역이 이루어질 지는 미지수라고 말한다. 코로나19 바이러스 전파력이 아직 고정되지 않았고 변이 바이러스의 백신 회피 가능성도 있기 때문이다.

오명돈 신종감염병 중앙임상위원회 위원장은 지난 3일 “많은 국민은 집단면역에 도달하면 코로나19가 사라지고 마스크를 벗고 거리 두기가 종료되고 세계 여행도 격리 없이 자유롭게 다닐 수 있다고 믿겠지만 접종률 70%에 도달한다고 바이러스가 사라지거나 거리두기 종료가 저절로 따라오진 않을 것”이라고 설명했다.

방역 당국 역시 예방접종을 통한 집단면역으로 코로나19를 퇴치할 수 있을지 미지수라는 입장이다. 정은경 질병관리청장은 지난 6일 “코로나19 바이러스가 몇 번의 예방접종으로 근절 가능한 감염병으로 관리하기는 어렵다고 본다”며 “어느 정도는 매년 발생할 수 있다”고 덧붙였다

질병청도 오명돈 교수 설명과 관련해 “집단면역이 달성됐다고 해 곧 질병이 퇴치 단계에 이르는 것은 아니다”라며 “상당수 질병은 예방접종을 하더라도 지역사회에서 매우 낮은 발생 수준으로 발생하는 것이 보통”이라고 밝혔다. 이어 “집단면역 달성이 어려워 백신접종이 의미가 없다는 것은 아니다”라며 “집단면역으로 코로나19 유행 이전과 같은 ‘근절’은 어렵고 인플루엔자처럼 관리를 위한 노력을 지속해야 한다는 의미”라고 해석했다.

실제로 백신 접종만으로 퇴치 가능한 질병은 ‘▲사람만 감염되고 ▲무증상 감염이 거의 없고 ▲백신 효과가 매우 높은’ 일부만 해당한다.

백신 접종으로 코로나19를 완전히 퇴치할 수 없다 하더라도 예방접종으로 위험도를 낮출 필요가 있다.

윤태호 보건복지부 중앙사고수습본부(중수본) 방역총괄반장은 이날 “인구의 70%를 접종이 완료되면 집단면역이 형성돼 바이러스가 완전히 사라지는 것이 아니라 바이러스로 인한 피해를 가장 최소화할 수 있는 부분을 목표로 한다”며 “그렇게 되면 계절 독감을 관리할 때 사회적 거리두기를 강화하지 않듯 코로나19도 계속 백신 접종을 받으면서 관리해 나갈 수 있을 것”이라고 강조했다.

“코로나19 예방수칙, ‘의무’이자 ‘배려’입니다”
#올바른 마스크 착용 #건강한 거리두기
 

김동욱
김동욱 ase846@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 라이브콘텐츠팀 김동욱입니다.

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