“성범죄자 ‘제프리 엡스타인’ 만나지마”… 멀린다 게이츠, 2년 전부터 이혼 준비

 
 
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빌 게이츠(오른쪽)의 아내 멀린다 게이츠가 2년 전부터 이혼 준비를 했던 것으로 밝혀졌다. /사진=로이터
빌 게이츠(오른쪽)의 아내 멀린다 게이츠가 2년 전부터 이혼 준비를 했던 것으로 밝혀졌다. /사진=로이터

마이크로소프트(MS) 공동 창업자 빌 게이츠(65)와 이혼을 선언한 멀린다 게이츠(56)가 2년 전부터 결별을 준비했던 사실이 드러났다.

9일(현지시각) 월스트리트저널(WSJ) 보도에 따르면 그는 남편 빌 게이츠가 성범죄를 저지르고 스스로 목숨을 끊은 억만장자 제프리 엡스타인과 친구 관계였던 것에 대해 우려했다.

WSJ는 소식통을 통해 멀린다가 최소 2019년부터 "혼인 관계가 돌이킬 수 없을 정도로 파탄났다"며 이혼 전문 변호사들과 상담했다고 전했다.

여성 인권 운동에 앞장서온 멀린다는 2013년 남편과 함께 엡스타인을 만난 뒤 남편에게 그에 대한 불쾌감을 표현했다. 그럼에도 빌은 엡스타인과의 만남을 이어갔고 2019년 10월 뉴욕타임스(NYT)가 빌과 엡스타인이 여러번 만났다는 사실을 보도한 것이 멀린다가 '폭발'하는 결정적 계기가 됐다.

빌 게이츠는 2019년 9월 WSJ와의 인터뷰에서 "엡스타인과 어떤 사업 관계나 우정도 갖고 있지 않다"고 해명했지만 부부는 결국 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 세계적 대유행(팬데믹) 기간 동안 이혼을 협의해온 것으로 알려졌다. 

빌 게이츠 부부는 매년 참석하던 스위스 다보스 세계경제포럼(WEF) 회의에 지난해 참석하지 않아 이례적이란 평가를 받았는데 당시 재산 분할 문제를 논의하고 있던 것으로 밝혀졌다.

엡스타인은 지난 2002~2005년까지 미성년자 상대 성매매 등 성범죄를 저지른 혐의로 2019년 기소된 뒤 재판을 앞두고 교도소에서 숨진 채 발견됐다.
 

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