이 정도 인센티브로 '고령층 백신 접종률' 높일 수 있을까?

전문가 "고령층 백신 수용률 높일 유인책 마련해야"

 
 
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13일 서울 용산구 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신접종센터에서 백신 접종을 마친 시민들이 이상반응 관찰을 위해 대기하고 있다.  2021.5.13/뉴스1 © News1 이승배 기자
13일 서울 용산구 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신접종센터에서 백신 접종을 마친 시민들이 이상반응 관찰을 위해 대기하고 있다. 2021.5.13/뉴스1 © News1 이승배 기자

(서울=뉴스1) 양새롬 기자 = 국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종이 다소 더디게 이뤄지고 있는 가운데 정부가 백신 접종률을 높이기 위해 여러 인센티브를 추가로 고심하는 모양새다.

코로나19 백신에 대한 일각의 우려가 여전하지만 백신 접종만이 현 상황을 이겨낼 유일한 수단으로 꼽히기 때문이다. 이에 이같은 인센티브들이 백신 접종 속도전을 가능케 할 수 있을지 관심이 쏠린다.

14일 질병관리청 중앙방역대책본부에 따르면 코로나19 신규 확진자는 전날 0시 기준 715명 발생했다. 이는 지난 4월28일 0시 기준 769명 확진 이후 15일만의 최대 규모다.

이러한 가운데 코로나19 백신 1차 접종자는 전날 0시 기준 총 371만1023명을 기록했다. 이는 통계청 2020년 12월 말 주민등록인구현황 5134만9116명 대비 7.2% 수준이다.

같은날 2차 누적 접종자는 74만7707명으로, 전국민 중 1.5% 수준에 그친다. 백신 수급에 차질이 있었던 점을 감안하더라도 우선접종 대상인 고령층에서 백신 접종을 꺼리기 때문으로 풀이된다.

이에 정부는 11월 집단면역 달성 목표를 달성하기 위해 인센티브를 내놓고 있다. 집단면역이란 인구의 대다수가 백신을 접종받거나 병을 앓고 지나가 대부분이 면역력을 형성해 바이러스 전염이 현저히 줄어드는 상태를 말한다.

우선 지난 5일부터 백신 접종을 모두 마치고 항체형성기간(2주)가 지난 예방접종완료자에 대해 자가격리 면제를 적용한다. 확진자와 접촉하거나 해외에서 귀국해도 자가격리 대신 능동감시 대상으로 분류된다.

여기에 전해철 행정안전부 장관은 최근 코로나19 관련 정부회의에서 백신 접종 참여를 독려하기 위해 5인 이상 집합금지 규정 제외 혹은 식당 등의 영업시간 제한 완화 방안 등을 검토할 필요가 있다고 제안하기도 했다.

하반기 임직원 백신 접종을 앞둔 민간 기업들도 차례로 동참하고 있다. 정부가 '권고'한 백신 휴가를 실행하기로 한 것이다.

네이버는 오는 7월부터 전 계열사 직원을 대상으로 백신 접종 이상 반응 여부와 관계없이 접종 다음날 1일의 유급 휴가를 부여하기로 했다. NHN은 접종 당일과 이튿날까지 총 2일의 유급 휴가를 주기로 결정했다.

국내 최대 기업인 삼성전자도 지난 12일 접종 당일 백신 휴가를 도입한다고 공지, 다른 기업들로도 확산될 수 있을지 기대된다.

여기에 김부겸 국무총리 후보자가 최근 인사청문회에서 백신휴가를 의무화하는 방안을 검토하겠다고 밝힌 만큼 김 후보자의 취임 이후에 대한 기대도 높다.

이처럼 백신 접종 속도를 높이기 위해 인센티브를 제공하는 것은 우리 정부뿐 아니다.

외신에 따르면 미국은 우버, 리프트와 손잡고 백신 접종을 받으러 가는 이들에게 한시적으로 무료 탑승권을 제공한다.

이외에도 웨스트버지니아주는 백신 접종을 꺼리는 16~35세 청년들이 백신을 맞을 경우 100달러(약 11만원)를 보상으로 주겠다고 선언했고, 오하이오주에서는 100만 달러 상당의 복권을 지급한다고 밝혔다.

이와 관련 백순영 가톨릭대 의대 명예교수는 YTN '더뉴스'에서 "외국의 경우 택시비라든지 우버 같은 유인책이 있는데 우리는 접근성이 좋아서 2~3분 걸어가면 바로 병원이 있고 거기서 (백신을) 맞을 수가 있다"면서 "60세 이상에서의 수용률이 떨어지는 부분들은 어떤 유인책이든지 창의적인 방법을 마련해야 될 것"이라고 했다.

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